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Saint-Martin

Saint-Martin par Adrien Gourdin
Saint-Martin © Adrien Gourdin

Saint-Martin, une île surprenante à plus d’un titre. Sur cette terre partagée entre Français et Hollandais, la langue la plus utilisée par les Noirs (majoritaires) est… l’anglais, langue véhiculaire dans les Caraïbes.
Saint-Martin est aussi un port franc. Les voitures ne consomment que du carburant détaxé, on y est exonéré de TVA et de tout droit de douane. En plus d’être une île aux plages paradisiaques, Saint-Martin est, vous l’aurez deviné, un paradis fiscal.
Dans la partie néerlandaise (Sint Maarten, qui draine 80 % de l’économie de l’île), l’influence anglo-américaine est prépondérante. Les plages y sont moins nombreuses que dans la partie française. Ce sont donc les commerces qui s’y sont développés… et les hôtels-resorts à l’américaine qui ont envahi le bord de mer. Les paquebots y quotidiennement leurs cargaison de touristes (1,5 millions de croisiéristes par an !), en majorité américains. Bijoux et montres de grandes marques cohabitent avec les enseignes de magasins de parfums et de hi-fi.
Il faut aller sur la côte nord de Saint-Martin, dans la partie française, pour trouver un peu de l’ambiance de farniente que l’on rattache aux îles cerclées de plages paradisiaques et bordées de palmiers. On y retrouve une douceur de vivre et un rythme plus indolent que dans le Sud.
Au centre de l’île de Saint-Martin, où peu de touristes s’aventurent, vit une population qui a conservé quelques traditions fortement identitaires et une vie sociale solidaire axée sur la communauté religieuse. Vous l’aurez compris, on a une petite préférence pour la partie française, qui a gardé un peu plus d’authenticité !

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