Irlande, mythique Connemara

Centre Est, Cong et le lac Corrib

Centre Est, Cong et le lac Corrib
Anne-Marie Minvielle

Si vous avez préféré poursuivre vers l’est depuis Leenane, longez le lac Nafooey vers Finny et Clonbur. Vous ne regretterez pas l’étroitesse de la route devant le panorama montagneux et austère de la Joyce Country.

À Cong, en partie sur le comté de Mayo, chaque site vous parle du tournage de l’Homme tranquille, même le fastueux Ashford Castle qui abrita nombre d’acteurs et d’hommes célèbres. N’hésitez pas à entrer dans le hall d’entrée de ce 5 étoiles, et jeter un coup d’oeil au décor très victorien de cet immense édifice qui domine un golf, of course.

Les siècles ont empilé leur architecture sur cette ancienne forteresse normande. Entre 1875 et 1915, les Guinness y dépensèrent une fortune et firent planter des arbres devenus remarquables. Hôtel depuis 1949, Ashford Castle fut le cadre du tournage du Quiet Man . Les ruines de l’abbaye et un tour en bateau au coucher du soleil sur le lac Corrib, le plus important du Connemara, permettent d’échapper à cette obsession médiatique. De même quelques sites mégalithiques alentours, comme le très beau cromlech de Bègle, sont un dérivatif avant de redescendre par la R 345 et reprendre la N 59 à Maam Cross.

On évoquera les 0’Flaherty devant les ruines bien conservées de la forteresse d’Aughnanure (photo). Cette grande famille du Connemara se bataillait souvent pour régler des comptes entre comtes, comme aux châteaux de Bunowen et de Ballynahinch. Les Celtes sont le thème des jardins de Brigitte à Rocashill qui amusent les enfants, avant de revenir à Galway et boucler le ring du Connemara.

Texte : Anne-Marie Minvielle

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