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Géographie Philippines

Les Philippines forment un archipel de 7 107 îles. Les eaux territoriales entourant l’archipel totalisent 1 123 000 km² où vivent une quantité importante d’organismes marins des mers chaudes. L’étendue des terres agricoles est estimée à 9 700 000 hectares, tandis que celle des terres boisées équivaut à 5 493 000 hectares.

La plupart des îles montagneuses sont recouvertes de forêts tropicales et ont une origine volcanique. Le point le plus haut est le Mont Apo sur Mindanao ( 2 954 m). De nombreux volcans comme le Pinatubo sont encore actifs.

Les îles sont divisées en 3 groupes :

  • Luzon (régions I à V) ;
  • Visayas (VI à VIII) ;
  • et Mindanao (IX à XIII).

Le port de Manille, sur l'île de Luzon, est la capitale et la deuxième plus grande ville après Quezon City. Luzon est l'île la plus vaste et la plus septentrionale. Les Visayas, au centre, sont composés d’un ensemble de plages tropicales bordant des mers chaudes. Et enfin, les îles Sulu, et Mindanao, la deuxième île de l'archipel par sa superficie, au Sud.

L'île de Luzon

Les îles de Marinduque et de Mindoro sont généralement incluses avec Luzon, ainsi que celles de Palawan à l’Ouest, véritable paradis naturel avec plus de 1 700 îles de collines accidentées.

La partie septentrionale de l’île de Luzon est parcourue, du Nord au Sud, par deux chaînes de montagnes : la Sierra Madre et la Cordillère centrale, qui se rejoignent dans la péninsule de Camarines, où se dresse le volcan Mayon. Le centre de l'île est une plaine plate et fertile.

L’agriculture est la principale activité de Luzon. Les rizières en terrasse de Banaue ont été bâties depuis plus de 2 000 ans par les tribus Ifugao. Les autres cultures importantes sont celles du maïs, de la canne à sucre, du tabac, des mangues, des noix de coco et des bananes. Luzon produit l’essentiel du tabac philippin ainsi que du bois, mais on trouve aussi des mines d’or, d’argent, de fer, du cuivre, etc.

Les Visayas

Le groupe des Visayas compte sept îles principales : Panay, Negros, Bohol, Leyte, Samar, Masbate et Cebu, l'île centrale du groupe. Les îles des Visayas sont majoritairement montagneuses.

L’île de Cebu est la plus peuplée de l’archipel, la première à avoir été colonisée par les Espagnols, qui ont défriché le centre, sujet à une grave érosion.

L'île de Masbate est surtout connue pour ses richesses minérales, mais ses collines vallonnées sont aussi parsemées de fermes d’élevage et de plantations.

Les îles de Samar et de Leyte sont les plus touchées par les typhons qui s’abattent sur les Philippines.

Sur l’île de Bohol, se trouvent les collines de chocolat (brunies par le soleil en été). Sur Negros, la lave et les cendres qui s’échappent des volcans en activité, au centre de l’île, contribuent à fertiliser les sols. Enfin, Panay, sur laquelle se trouve la plaine d’Hoilo, est une des régions les plus fertiles de l’archipel.

L'île de Mindanao

Au sud de cette île, un important groupe volcanique abrite le Mont Apo où l’on trouve le point le plus élevé (2 954 m) de l’archipel. Les montagnes Diuata longent la côte pacifique et à l'est de celles-ci, s'étend la vallée de Lagusan, et la longue péninsule de Zamboanga. Au sud-ouest de l’île se trouve la vallée de Mindanao, large étendue de basses terres.

L’île de Mindanao est la plus arrosée de toutes : les cours d’eau sont nombreux, mais peu importants et les lacs peu étendus. Elle possède aussi des plaines marécageuses.

On y récolte toute l’année des ananas, du maïs, du coprah, du chanvre de Manille, de l’abaca, du café et du cacao. Les côtes de Mindanao sont entourées d’îles comme celles qui s’égrènent au sud-ouest : Basilan, Jolo, Tawi Tawi...




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