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Activités Los Angeles

Tourisme balnéaire

Santa Monica

Prolongement naturel de Venice vers le nord, Santa Monica est un quartier résidentiel. C'est également l'une des plages les plus proches du centre, dont les voies d'accès connaissent en été de démentiels embouteillages. Large et impeccablement peignée, la plage s’étend en contrebas d’une corniche aménagée en promenade prisée des joggeurs, offrant de jolis points de vue sur la côte. L’ambiance y est plus rangée et familiale qu’à Venice.
La rénovation du centre-ville en a fait un lieu de rencontre très en vogue des yuppies de tout poil avec, comme point de ralliement, la fameuse Third Street Promenade, portion piétonne de la 3rd Street alignant boutiques, cinés, bars et restos branchés. C’est, avec le pier et Main Street, la zone la plus animée du quartier.

Venice

Ocean Front Walk (le front de mer, quoi), fourmillant et populaire, est désormais devenu le lieu de rendez-vous des bimbos et des marginaux. Un marché de plage à vocation balnéaire s’y déroule toute la semaine (T-shirts réputés pour être les moins chers de Californie, ateliers de tatoueurs et boutiques de babioles en tout genre à faire chauffer la carte bleue des touristes), mais il ferme à la tombée du jour, livrant les abords de la plage à la gouverne des homeless. Mieux vaut alors ne pas y faire de vieux os.
D’ailleurs, sous l’apparente décontraction des lieux, si le soleil est bien de la partie, la chaleureuse fraternité n’est pas toujours de mise. Mais dans la journée, et surtout le week-end, Venice, c’est d’abord la grande parade des corps sculptés, lustrés, siliconés, tatoués, huilés. À l’évidence on vient ici pour se montrer...

Malibu

Au nord-ouest de Santa Monica s’étend la très longue Pacific Coast Highway. Par elle, on arrive à Malibu, la côte favorite des stars. Ses maisons en bord de plage comptent parmi les plus chères de L.A. (de 1 à 10 millions de dollars) mais sont souvent de médiocre architecture. La plupart sont sur pilotis sur une minuscule bande de sable, coincées entre mer et autoroute (il faut savoir souffrir pour être dans le coup !).

Ne fantasmez donc pas trop sur Malibu, qui s’avère plutôt décevant ! Pour paraphraser une célèbre série américaine, avec son trafic intense sur la route côtière et ses nombreuses zones privées avec gardes et molosses, ça peut même devenir rapidement « Alerte à Malibu » (Baywatch), du moins si l’on n’y prend... garde. Parmi les people qui ont pignon sur plage : Pierce Brosnan, Steven Spielberg, Mel Gibson, Sting, Tom Hanks, Robert Redford, Dustin Hoffman, Bill Murray...

L’endroit le plus branché de Malibu est Carbon Beach, la plage la plus chère des États-Unis, prisée par tous les milliardaires. C’est là que vivent Courteney Cox (une des actrices de la série Friends), son mari David Arquette, et sa copine Jennifer Aniston.

Pour les amateurs de surf, le Malibu Lagoon est un spot mondialement connu. Les Indiens Chumash, qui occupaient le territoire à l’origine, avaient déjà baptisé le secteur Humaliwo, soit « là où les vagues sont bruyantes »...

Long Beach

Plage de Long Beach est agréable et nettement moins fréquentée que celles de Venice ou Santa Monica à Los Angeles. C’est un lieu de résidence intéressant pour qui souhaite échapper au côté un peu trop théâtral des stations précitées.

Précisons cependant qu’avant d’être une cité balnéaire, Long Beach est surtout un immense port (un des plus importants au monde quand on le couple avec celui de Los Angeles, à San Pedro, auquel il est contigu).

Seal Beach

Une petite station balnéaire à dimension humaine. Très agréable avec ses maisonnettes colorées, noyées dans une végétation dense de palmiers et de bananiers. Ses différents quartiers s’articulent autour de Main Street, rue dans laquelle on trouve la majorité des commerces et qui débouche sur Ocean Boulevard. Les accès à la plage se font à partir d’Ocean Boulevard. Sympa d’aller jusqu’à la jetée (pier), construite en 1906.

Sunset Beach

La station en continuité de la précédente en allant vers le sud, de l’autre côté de la zone lagunaire. Un peu moins facile pour se garer, mais beaucoup plus animée.

Dana Point

Une ravissante petite station balnéaire, avec son architecture typique de maisons en bois qui cascadent vers le port, très agréable avec ses vendeurs de matériel marin et ses petits restaurants sur les pontons. C’est à partir de Dana Point que vous embarquerez pour aller observer les gros cétacés durant leur période migratoire.

Activités sportives et nature

C'est à Venice que le roller est né. On peut en louer une paire et s'éclater tout le long de la plage. Les piétons s'écartent, vu la foule qui se balade sur roulettes. Ça vaut le coup d'œil et la peine d'essayer. Certains effectuent des figures assez étonnantes, d'autres dansent.

En 1974, la construction d'une large piste cyclable le long de la plage a relancé l'attrait touristique pour le quartier de Venice, qui est alors devenu la capitale mondiale du roller-skate.

Aujourd’hui, il ne subsiste dans le quartier que quelques ponts et maisons d’inspiration vénitienne, notamment sur Windward Street (le Samesun Backpackers en est un exemple) ou sur Ocean Front Walk (tel le Sidewalk Café & Bar).

Hautes collines, canyons, bois, dizaines de kilomètres de sentiers de randonnée et de jogging, pistes cyclables, équitation, etc. Griffith Park offre un bol d'air à deux pas de Hollywood (le mont Hollywood culmine à 540 m). De nombreuses parties demeurent très sauvages.

Enfin, on y trouve le zoo de L.A. et d'intéressants musées.

Shopping à Los Angeles

- À Hollywood : entre North Highland Avenue et Cahuenga Boulevard, nombreux magasins pittoresques, à côté des traditionnelles boutiques de fringues folles, T-shirts et gadgets hollywoodiens.

- Sur Melrose Avenue : longue avenue au sud de Hollywood, qui prend sa source à Beverly et disparaît dans les marais de la Hollywood Freeway. C'est l'avenue shopping par excellence.
Les boutiques à l'angle de Melrose et de Fuller sont plus décalées ; la bohème, la bourgeoisie et la punk generation s'y côtoient avec courtoisie. Le rendez-vous des tatoués et des adeptes des piercings. L'autre partie, entre Fairfax et San Vicente Boulevard, est beaucoup plus sélecte et chic avec ses boutiques de créateurs et designers célèbres.

Où boire un verre ? Où danser à Los Angeles ?

- À Downtown : les boîtes retrouvent une certaine faveur du public à la suite du revival du quartier. Elles sont vastes, et pour cause : il s'agit en général d'anciens bâtiments publics, entrepôts ou cinémas désaffectés.

- À West Hollywood : dès la tombée de la nuit, des milliers de noceurs envahissent Sunset Boulevard autour du n° 9000 (à la hauteur de San Vincente Boulevard et de Doheny Drive). On y frôle une faune branchée, bruyante, aguicheuse, sophistiquée, allumeuse, affectée, voire carrément déjantée !

- À Long Beach : pour boire ou sortir, c'est pareil, les endroits sont concentrés sur Broadway et Shoreline Village.




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