Traditions et coutumes Laos

Religions et croyances

Bouddhisme

La religion majoritaire et presque officielle du Laos est le bouddhisme theravada, appelé aussi « Petit Véhicule » ou hinayana, qui rassemble près de 67 % de la population du pays.
Il se base sur les quatre vérités premières enseignées en Inde par Siddharta Gautama au VIe s av. J.-C. Le bouddhiste laotien croit à la réincarnation. L'idéal étant d'atteindre directement le nirvana (ou nibbana) sans passer par la réincarnation. Beaucoup de Laotiens pensent que faire le bien et non le mal suffit à assurer son salut. Faire le bien permet d'acquérir les mérites ou boun. Comme ce mot signifie aussi « fête », certains Laotiens pensent qu'il suffit de faire la fête pour acquérir des mérites...

L'essentiel de la vie religieuse se déroule autour du monastère. Les moines jouissent d'un grand prestige et sont très respectés.

Le pouvoir a toujours affirmé que le bouddhisme faisait partie intégrante de l'identité laotienne.

Animisme, culte des ancêtres et autres croyances

Si 30 % de la population y adhèrent pleinement, la grande particularité du Laos est de faire cohabiter le bouddhisme avec des pratiques animistes omniprésentes. Tous les Laotiens croient aux phis (prononcer « pi »). Ce mot signifie à la fois « esprit », « âme », « fantôme » et « revenant ».
En théorie, cette croyance est mal vue par le régime. En principe, il suffit de construire une sorte de petit autel où l'on apporte de la nourriture pour que les phis se tiennent tranquilles. C'est, en quelque sorte, leur « maison ».

Chaque village, mais aussi chaque province, le pays lui-même, possède ses génies protecteurs, les lokapâlas, tellement enracinés qu'ils sont même reconnus et célébrés par le bouddhisme. Généralement nocturnes, leurs apparitions peuvent prendre une forme animale.

Tous les Laotiens, même ceux qui ont fait des études en Occident, croient plus ou moins aux phis. N'essayez pas de vous en moquer.

Christianisme

La petite communauté catholique représente 1,5 % de la population. Elle se compose de Laotiens et de Vietnamiens. Ils ont leurs églises à Vientiane et à Savannakhet...

Islam

Le nombre de musulmans est très réduit, à peine 1 % de la population. La mosquée de Vientiane est essentiellement fréquentée par des Pakistanais.

Savoir-vivre et coutumes

Ne pas s'imposer ni abuser de la gentillesse de ses interlocuteurs, ne pas se montrer capricieux et exigeant.

- Ne jamais se mettre en colère ni montrer que l'on perd patience. Toujours garder son calme, éviter de crier ou de parler trop fort.

- Se vêtir correctement. Pour les hommes, pas de torse nu. Bermuda longueur genoux possible, mais il vaut mieux être en pantalon. Pour les femmes, ni short ni minijupe ; jupe longue de préférence ou pantalon. Éviter d’avoir les épaules nues, des décolletés plongeants et toute tenue provocante.
Lors de la visite des temples, mesdames, le port de la jupe est obligatoire. Si vous portez trop court, on vous prêtera ou louera un sarong sur place.

- Éviter de toucher la tête des Laotiens, considérée comme sacrée. Éviter de désigner quelqu'un ou quelque chose avec le pied et de monter sur les statues du Bouddha. Dans les temples, il convient de se déchausser et de se découvrir la tête. Les femmes ne doivent pas tendre la main aux moines, ni les toucher. Si elles veulent leur faire un présent, elles doivent le déposer sur un support comme une table. Les entrées aux temples leur seront interdites si elles portent jupe courte et épaules nues.

Pour un écotourisme de qualité auprès des villageois

- Si vous vous rendez dans un village, l'usage veut que vous vous présentiez au chef pour lui demander formellement la permission de visiter les lieux et lui expliquer l'objet de votre visite. Il s'agit moins de demander une autorisation que de reconnaître l'importance de l'autorité locale.

- Si vous ne faites que passer dans un village ethnique, marquez-y par courtoisie un arrêt de quelques minutes, sinon les villageois vous prendront pour de « mauvais esprits ».

- Avant d'entrer dans une maison villageoise, demandez toujours la permission aux habitants, et présentez-vous.

- Ne touchez pas de la main et ne photographiez pas les symboles des esprits villageois et la porte des Esprits (à l'entrée des villages) : les villageois pensent que vous blessez ou volez leurs esprits.

- N'achetez pas d'objets anciens appartenant aux familles depuis des générations.

- Porter autant que possible des vêtements propres et qui, en tout cas, couvrent bien le corps.

- Dans les villages akha, il est interdit de casser ou d'arracher les branches des arbres.

- Si du whisky laotien vous est offert, ne vous enivrez pas et évitez toute agressivité.

- N'encouragez pas la mendicité des enfants en leur donnant de l’argent. Préférer les petits cadeaux : petits jouets, stylos, etc.

- Si vous logez dans une famille, proposez-lui de payer votre logement et votre nourriture.

- Ne faites pas de propagande religieuse ou politique aux villageois.

- Éviter de parler trop fort dans les villages : c'est une pratique impolie.

- Ne marchez pas seul hors du village, si vous voyez que cela gêne vos hôtes, parce qu’ils se sentent responsables de votre sécurité.

Services voyage



Forum Laos

Voir tous les messages

FILTRER LE FORUM SUR UN THÈME

Les dernières discussions du forum Laos

Vos discussions préférées du forum Laos

Ils cherchent un compagnon de voyage

Voir toutes les annonces

Vous cherchez un compagnon de voyage pour un trek, un voyage itinérant ou un tour du monde ? Un routard pour louer avec vous une maison à l'autre bout de la terre ?

Petites annonces Laos

Voir toutes les annonces

Déposez gratuitement vos annonces concernant la vente, l'achat, l'échange ou le don de guides, cartes, sacs, objets utiles, souvenirs de voyage...

Actus Laos

Agenda Laos

Laos Les articles à lire