Activités et visites Istanbul

Croisière sur le Bosphore

Pour visiter les rives européenne et asiatique jusqu’au premier pont du Bosphore, voir respectivement, plus haut, « La rive occidentale » et « La rive asiatique ». Il est facile de passer d’une rive à l’autre en empruntant l’un des innombrables bateaux qui traversent le détroit, joignant Eminönü, Kabataş ou Beşiktaş sur la rive européenne, et Kadıköy ou Üsküdar sur la rive asiatique ; vous pouvez également faire la balade en bateau impérial.

Si vous voulez visiter le Bosphore au-delà du premier pont qui relie Ortaköy et le palais de Beylerbeyi, prenez le temps d’une croisière sur les eaux du Bosphore en ferry.

- En ferry : prenez un aller simple, pour avoir le choix de rentrer en bateau ou en bus selon l’humeur, ça ne vous coûtera guère plus cher (environ 15 TL l’aller ; 25 TL l’A/R).

- Départ des ferries de la gare maritime d’Eminönü ; compagnie Şehir Hatları (kiosque de vente des billets à environ 20 m du pont de Galata). Le billet est à utiliser obligatoirement dans la journée et à conserver jusqu’à la descente du bateau.

- Départs des croisières longues tous les jours à 10h35. Prévoir environ 1h45 pour atteindre Anadolu Kavağı, petit port situé au nord du Bosphore (juste avant d’arriver à la mer Noire). En partant à 10h35 d’Eminönü, on arrive à Anadolu Kavağı à 12h15. On reste sur place le temps de déjeuner (plusieurs restaurants), puis le bateau repart à 15h pour arriver à Eminönü vers 16h30. Au total, la croisière longue sur le Bosphore dure presque 6h. S’il fait beau, c’est un souvenir inoubliable !

Ceux qui logent à Beyoğlu pourront prendre le bateau qui passe, 15 mn après son départ de la gare maritime d’Eminönü, à l’embarcadère de Beşiktaş. Le bateau s’arrête dans différentes stations.

- On peut également choisir une croisière courte, avec arrêt seulement à Ortaköy et un petit aller-retour jusqu’au 2e pont. Départ à 13h, 14h30 et 15h30 ; durée environ 2h. Compter 10-25 TL selon le trajet. Audioguide 7,50-10 TL selon le trajet. De mi-juin à mi-sept, le samedi seulement, possibilité de découvrir le Bosphore « by night » (compter 20 TL) : départ à 18h25 (bateau en provenance de Kadıköy), retour vers minuit.

Architecture : une ville en pleine mutation

La population stambouliote est estimée à environ 14,1 millions d'habitants.
Istanbul est une ville qui explose. La foule est partout, tout le temps, parfois « écrasante » comme dans les rues qui montent de Sultanhamam (le quartier du vêtement) au Grand Bazar.

Ces dernières années, de grands travaux ont été entrepris. Le vieux pont de Galata. Les rives du Bosphore, que chaque jour traverse par la route ou le bateau un million d'habitants, sont reliées par deux ponts construits en 1973 et en 1985. Les rives de la Corne d’Or et de la mer de Marmara ont été aménagées en espaces verts.
Plus récemment, de nombreux bâtiments prestigieux (mosquées et musées) ont été restaurés.
Un tunnel ferroviaire sous le Bosphore (titanesque chantier connu sous le nom de « projet Marmaray ») a été mis en service fin 2013 entre Sirkeci et Üsküdar. Un tunnel pour les voitures qui reliera Kadıköy à Kazlıçeşme, près de Yenikapı, est en cours de construction.

Mais pour une rénovation réussie, combien de ratés... La ville souffre d’un urbanisme sauvage. Beaucoup de jolies maisons traditionnelles, avec encorbellement de bois, disparaissent pour laisser place à des constructions modernes. Les nouvelles voies express et les rénovations n’épargnent pas certains lieux magiques.

Les trésors cachés d'une splendeur déchue

Où est passée la splendeur de la Constantinople byzantine ou de l'Istanbul ottoman ? Les façades éventrées des immeubles au centre-ville, les gecekondu (maisons élevées à la va-vite et sans permis de construire) de la banlieue, les embouteillages quotidiens, les torrents de pluie qui dévalent les rues : la modernité a ses travers que le visiteur doit affronter.

Levez les yeux en descendant l'avenue de l'Indépendance (İstiklâl Caddesi) à Taksim pour voir les façades Art nouveau. Admirez l'enfilade du palais de Topkapı, de l'église Sainte-Sophie et de la mosquée Bleue depuis le pont de Galata, appréciez au bout du pont les dômes superbement éclairés dans la nuit de la Yeni Cami (mosquée Neuve). Goûtez au rouge du Bosphore sous la lumière du couchant, au bleu des faïences de la mosquée de Rüstem Paşa. Cherchez les églises byzantines aux briques rouges sous le masque de mosquées ottomanes.

Istanbul cache de nombreux trésors au détour d’une rue, au sous-sol d’un immeuble ou même aux abords d’un terrain vague. D’aucuns préféreront les contours léchés de certaines capitales européennes. Nous, on aime la chasse au trésor. Et les chercheurs d’or ne seront pas déçus !

Où prendre un bain turc à Istanbul ?

Istanbul possède peu de hammams proportionnellement à son nombre d’habitants. Préférez les moins touristiques, qui sont également les moins chers.

De manière générale, le massage relève le plus souvent d’un savonnage énergique et parfois brutal. Il dure rarement plus de 5 mn. Ceux qui ont des problèmes de dos feront bien de les éviter. Il est de coutume de laisser un pourboire aux masseurs. Certains hôtels ont leur propre hammam, accessible parfois à ceux qui n’y résident pas (mais payant dans tous les cas).

Marchés

À Istanbul, le commerce est plus qu'une tradition, c'est une raison de vivre. Les vendeurs de simit portent leur plateau sur la tête, ceux de primeurs poussent leur charrette à bras entre les voitures, ceux de sahlep bercent de leur voix lancinante les longues soirées d'hiver. Les marchands ont leurs temples, bien sûr : le Bazar égyptien ou le Grand Bazar.

Pazar (dimanche) est le jour du « bazar », c'est-à-dire du marché. Mais en fait, des marchés s'installent dans les rues toute la semaine : bien moins touristique mais autrement pittoresque, c'est une jolie manière de voir la ville de l'intérieur. À chaque quartier son jour : selon vos goûts ou votre calendrier, faites donc vos courses au milieu des Stambouliotes !

Derviches tourneurs (Mevlevi)

Dans les tekke traditionnels, on peut assister à des cérémonies chaque semaine, tandis que celui du quartier de Galata propose, en principe, des cérémonies-spectacles tous les dimanches après-midi, pour les touristes (il est conseillé de réserver).

Plus d'infos sur les derviches tourneurs.

Nuits et fêtes à Istanbul

La jeunesse stambouliote fréquente des quartiers fort différents selon le niveau de vie. Les plus argentés passent leurs nuits sur le Bosphore, surtout du côté d'Ortaköy, Arnavutköy et Kuruçeşme. En hiver, plutôt à Etiler et Levent, quartiers modernes. Dans ces endroits, il faudra avoir une tenue correcte et arriver en nombre égal de garçons et de filles. Les classes moyennes préfèrent Beyoğlu : Tünel, Cihangir et Taksim, mais surtout Galatasaray.

Les jeunes et moins jeunes des classes populaires sortent du côté d'Aksaray, de Sirkeci et quelquefois à Beyoğlu (Tarlabaşı). C'est là que fleurissent de nombreux cabarets. Certains touristes continuent d'être la proie des rabatteurs qui les abordent en français. Ces endroits regorgent de prostituées.

Autre genre uniquement touristique, la danse du ventre, spécialité arabe et non turque.

Les boîtes sont souvent plus chères qu'en Europe et bondées en fin de semaine. Il faut aussi tenir compte de la saison, Istanbul étant plus calme en juillet et août que le reste de l'année. Certains bars ferment ces mois-là, d'autres ont sous le même nom un établissement d'été et un d'hiver.

Le magazine mensuel Time Out Istanbul donne toutes les informations sur les concerts (en vente dans quelques kiosques).
L'heure est toujours au métissage des musiques arabe et turque.

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