Carte d'identité Guadeloupe

- Statut : département et région d'outre-mer.
- Superficie : 1 704 km² (Guadeloupe et dépendances).
- Préfecture : Basse-Terre.
- Population : 403 750 habitants (estimation 2014).
- Densité : environ 240 habitants/km² (moyenne française : 117).
- Président de région : Ary Chalus (DVG ; élu en 2015).
- Signe particulier : compte six îles habitées (Grande-Terre, Basse-Terre, Terre-de-Haut, Terre-de-Bas, Marie-Galante et la Désirade).
- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : le parc national de la Guadeloupe fait partie de la réserve mondiale de la biosphère classée par l'Unesco.

Économie

Agriculture et pêche à bout de souffle

Jadis, la culture de la canne à sucre (transformée en rhum et en sucre) et de la banane faisait la richesse de la Guadeloupe. Aujourd'hui, ces deux filières traditionnelles sont à bout de souffle et continuellement perfusées par des subventions publiques.

La canne à sucre ne s'est jamais remise de la grande crise sucrière vieille de plus d'un siècle, qui s'est soldée par la suprématie de la betterave à sucre. L'île ne compte d'ailleurs plus que deux usines sucrières encore en activité. Même constat pour le rhum.

La banane semble perpétuellement en sursis face à la « banane-dollar » des compagnies américaines ; d'autant que la France métropolitaine est l'unique marché pour écouler sa production et que le scandale du chlordécone révélé dans les années 2000 n'a rien arrangé à l'affaire.

La manne du tourisme

Avec bon an mal an 400 000 visiteurs annuels, métropolitains à 80 %, puis italiens et belges, le tourisme demeure l’activité économique majeure de la Guadeloupe avec une moyenne de séjour de 16 jours selon l’observatoire régional du tourisme, malgré une notable érosion durant les années 2000.

Les retombées du secteur sont nombreuses (bâtiments, services et même production agricole via la restauration), même si depuis le début du XXIe siècle, il cumule les handicaps : concurrence des îles voisines (Cuba, Saint-Domingue), saisons cycloniques de plus en plus longues, aléas de la nature comme les algues sargasses qui agacent... Sans parler du chikungunya en 2014, di virus Zika en 2015-2016 et des chiffres records liés à l’insécurité qui donnent mauvaise presse à l'île.

Malgré un PIB honorable d’environ 19 000 € par habitant, les 23,7 % de chômeurs recensés en 2014 vous diraient que cela ne suffit pas. Ce taux dépasse 55 % chez les jeunes de moins de 25 ans et affecte d’abord les moins diplômés. Pour vivre, beaucoup se contentent du RSA. Cette allocation concerne plus de 20 % de la population guadeloupéenne.

De même, les allocations familiales, appelées ici « argent-braguette », alimentent les foyers...
Bref, loin d’être autosuffisante, l’économie de la Guadeloupe se retrouve largement assistée par la métropole.

Contre la « pwofitasyon »

La Guadeloupe est régulièrement secouée par des mouvements de protestation, traduisant les maux non résolus de la société antillaise, contre la « profitation ». Ce mot métisse « profit » et « exploitation » et se réfère à la majeure partie des richesses commerciales de l’île détenue par un petit nombre seulement. Le problème racial et la question de l’indépendance ne sont jamais bien loin...

Au centre des débats (et ils sont nombreux) : la vie chère. Les Antillais paient l’essence et les produits manufacturés en moyenne 30 % de plus qu’en métropole. Certains accusent les grands distributeurs de prendre la population en otage.
Et puis, cette « dépendance » des produits métropolitains est elle-même en question car certaines grandes familles locales, connectées à la métropole, tissent les fils et tiennent les réseaux du commerce antillais.

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