Culture et visites Écosse

Musées et monuments

La plupart des monuments sont très bien entretenus et parfaitement mis en valeur. Les enfants, étudiants et séniors bénéficient de réductions, ne pas oublier de demander. Deux organismes assurent la gestion de la quasi-totalité des sites les plus intéressants d’Écosse : Historic Environment Scotland (HES) et le National Trust for Scotland (NTS).

Le prix des entrées pouvant être assez élevé, il est préférable de se procurer un pass. Chaque organisme a le sien, d’où un problème de choix. En gros, HES est mieux implanté au sud (Lothian, Borders, Dumfries & Galloway) et NTS au nord (Grampians, Highlands), le centre étant également partagé entre les deux. Nous nous efforçons de préciser pour chacun des sites de nos rubriques « À voir » par quel organisme il est géré (mention, entre parenthèses, HES ou NTS). Noter qu’il est possible d’acheter ces passes à l’office de tourisme dans l’aéroport d’Édimbourg. Pratique.

Attention : la crise frappe durement ces organismes qui fonctionnent essentiellement grâce à des donations. Certains sites « mineurs » ont vu leurs horaires d’ouverture diminués ou ont été fermés. Se renseigner sur place ou via Internet.

- Historic Environment Scotland (HES) :
Explorer Pass
: 3 jours (valide 5 jours) : £ 30 ; pour 7 jours (valide 14 jours) : £ 40 ; réduc.
Regional Explorer Pass : £ 16-18. Le Regional Explorer Pass permet de visiter entre 5 et 8 sites d’Historic Environment Scotland au sein d’une région (les Borders ; Dumfries et Galloway ; les Orcades et les Shetland ; la côte ouest et ses îles), dans un délai de 30 jours.
Les passes s’achètent soit directement à la caisse des lieux répertoriés, soit avant le départ, via Internet.
Historic Environment Scotland gère plus de 75 monuments dans toute l’Écosse, dont les châteaux d’Édimbourg, de Stirling, de Linlithgow et de Dirleton.

- National Trust for Scotland (NTS) :
Le Discover Ticket s’achète aux guichets des monuments ou sur Internet. Ticket pour 3 jours (valide 7 jours consécutifs) : £ 26,50 ; pour 7 j. (valide 14 iours consécutifs) : £ 31,50 ; pour 14 jours (valide 30 j. consécutifs) : £ 36,50 ; réduc.
Cet organisme gère une soixantaine de propriétés et sites naturels dans toute l’Écosse. Parmi les plus prestigieux : le château et les jardins de Fraser, Crathes, Drum, Culzean...

Dans les petits musées et sites touristiques qui ne sont pas gérés par ces organismes, l’entrée est souvent gratuite mais une donation est appréciée. L’accueil est bénévole et ces lieux ne survivent que grâce aux dons : soyez généreux !

Gaélique et renaissance celtique

Fàilte ! (Bienvenue !), voilà le slogan des Écossais de l’Ouest et des îles qui vous accueillent en Alba (« Écosse » en gaélique). Le gaélique d’Écosse, langue officielle depuis 2005, est pratiqué dans certaines crèches, des sections primaires l’enseignent en immersion et des émissions d’ITV ou de Radio-Scotland diffusent des programmes en gaélique. Une station dédiée de la BBC émet presque à 100 % en gaélique.
Reste que, contrairement à l’Irlande et au pays de Galles, son étude n’est pas obligatoire mais optionnelle. En Argyll, sur Skye et dans les Hébrides, toutes les indications de lieu sont toutefois dans les deux langues. Mais c’est sur l’île de Lewis et Harris (Hébrides) que la pratique du gaélique et sa défense mobilisent le plus.

Beaucoup de jeunes Écossais sont sensibles à leur héritage celtique, à travers la musique notamment, avec des groupes comme Capercaille, Runrig ou encore Julie Fowlis. Toute la poésie des ballades, des légendes du pays des brumes s’exprime grâce aux instruments traditionnels – violon, flûteau, harpe – et aux voix cristallines des chanteuses. En janvier, à Glasgow, se tient le festival Celtic Connections qui rassemble des artistes venus d’Irlande, de France, d’Espagne, du Canada et des États-Unis.

D’innombrables festivals folks fleurissent tout au long de la saison et attirent de plus en plus de monde autour de ceilidhs (concerts de musique traditionnelle ou soirées de danses folkloriques, parfois les deux ; à ne pas manquer pendant votre séjour). Les artisans ne sont pas en reste et remettent au goût du jour la joaillerie celtique et l’illustration proche de l’enluminure médiévale.

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