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Géographie Crète

Géographie

Par sa superficie (8 335 km²), la Crète est la plus grande des îles grecques et la cinquième île de la Méditerranée, juste derrière la Corse (8 720 km²). Cette longue bande de terre ferme d’est en ouest, sur 260 km, le sud de l’Europe et a le dos qui baigne dans la mer de Libye. D’une largeur oscillant entre 12 et 57 km, la Crète est une sorte de gros bloc montagneux qui cache de charmantes montagnes et des plateaux. Les montagnes de Crète, appartenant à la ceinture alpine, sont le témoin de la jonction des Alpes dinariques et du Taurus.
L’île compte neuf plateaux de hauteur et de superficie variables, le plus élevé étant celui de Nida à 1 400 m et le plus connu celui du Lassithi à une altitude moyenne de 887 m.
L’érosion a percé de nombreuses grottes (plus de 3 000) et gorges qui constituent autant de randonnées merveilleuses.
Trois massifs
s’imposent, avec plus de 60 sommets qui dépassent les 2 000 m. Parmi les plus hauts : à l’est le Dikti (2 148 m), au centre le Psiloritis, ou Timios Stavros (2 456 m), et à l’ouest les montagnes Blanches, avec le mont Pachnès qui culmine à 2 452 m.
Quelques plaines fertiles (dont la Messara) donnent de beaux agrumes et les oliveraies couvrent de vastes espaces. Sur la côte sud, vous verrez des milliers de serres, où poussent tomates, concombres et tous les primeurs que l’on retrouve (en partie) sur nos marchés.

La flore crétoise est également d’une exceptionnelle richesse : 2 170 espèces, dont 311 qui ne se rencontrent pas ailleurs en Grèce et 57 espèces asiatiques inconnues du reste de l’Europe.

Enfin, n’oublions pas que la Crète a quelques petites îles satellites dont la plus importante est Gavdos (29,6 km²), Chrissi (4,8 km²) et Koufonissi (4,2 km²), ces dernières étant inhabitées (mais des excursions à la journée sont organisées, permettant de profiter de leurs plages).

Environnement

Les écolos, en Grèce comme en Crète, n’ont jamais vraiment décollé aux élections. Dommage, car s’ils représentaient une véritable force politique ce serait le signe d’une prise de conscience de la population vis-à-vis des questions d’environnement.

Un des problèmes sensibles reste la question des décharges publiques. En juillet 2000, la Grèce a été condamnée par la Cour européenne de justice à payer une lourde amende (20 000 € par jour !) pour manquement « à l'obligation d'éliminer les déchets sans mettre en danger la santé de l'homme »... Il s'agissait d'une gigantesque décharge à ciel ouvert du côté de La Canée (Hania), en Crète. Depuis 1966, à l'est de la presqu'île d'Akrotiri, à l'embouchure de la rivière Kouroupitos, on accumulait les déchets.

Il ne faut pas non plus se focaliser sur un seul point, fût-il sensible. L'énergie éolienne en Crète est en avance sur pas mal d'autres pays de l'Europe communautaire, comme on s'en rend compte quand on est dans l'est (au-dessus de Sitia) ou le sud de l'île (au-dessus de la plaine de la Messara). La Crète compte également de nombreux espaces naturels Natura 2000 (environ 90).  




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