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Madère

Madère par Jean-Pol Radu
Madère © Jean-Pol Radu

Paléologues, archéologues, épigraphistes oubliez vos travaux scientifiques ! Vous aurez beau fouiller, creuser, vous ne trouverez ni Déesse-Mère comme à Malte, ni nuraghe comme en Sardaigne, ni Or des Scythes comme en Crimée... Aucune trace de routards nomades des temps anciens.
L’acte de naissance de Madère ne date que du XVe siècle. Une île couverte d’une forêt si épaisse, si dense, qu’il a fallu plusieurs années d’incendies à répétition pour permettre enfin aux hommes de s’y installer durablement. L’île de Madère est née dans les flammes !
Enfin Zarco est arrivé... Il en est le père officiel, mais il ne faut pas négliger le père légendaire : Roberto Mac Kean.
À défaut d’ancêtres ayant vécu à l’âge de pierre ou à l’âge du bronze, on raconte à Madère l’histoire romantique et tragique de Roberto Mac Kean (ou Machim) et d’Anne d’Orset. Roméo et Juliette anglais du XIVe siècle fuyant l’ire paternelle, ils firent naufrage sur l’île déserte et recouverte d’une forêt impénétrable. Anne d’Orset mourut d’épuisement et Roberto Mac Kean de chagrin quelques temps après.
Les pères officiels se nomment João Gonçalves Zarco et Tristão Vaz Teixera. Mandatés par Henri le Navigateur, prince portugais sédentaire, ils s’embarquèrent vers l’Ouest. Henri le Navigateur fut l’instigateur de nombreux voyages d’exploration vers les côtes africaines.
Zarco et Teixera, poussés par la tempête, trouvèrent refuge sur une petite île bordée de sable blanc. Ils nommèrent cette île Porto Santo ; mais vers le sud ils aperçurent le sommet d’une montagne émergeant de la mer et tout auréolé de nuages. Ils y revinrent l’année suivante (en 1420) et nommèrent cette île « Madeira », l’île des bois ! Zarco, capitaine-donataire de Madère jusqu’à sa mort en 1465, et Teixera, plus spécialement chargé du nord de l’île, attirèrent de nombreux colons portugais venus cultiver l’or de l’époque : la canne à sucre !


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