Carte d'identité Bolivie

- Capitale : Sucre est la capitale constitutionnelle. La Paz est la capitale administrative et le siège du gouvernement.
- Superficie : 1 098 580 km² (soit 2 fois la France).
- Population : environ 10 825 000 habitants (estimation 2015).
- Densité : 9,4 hab./km².
- Espérance de vie : 68,1 ans pour les hommes, 74,6 ans pour les femmes.
- Âge moyen : 23 ans.
- Langues officielles : espagnol (castillan) et, depuis 2008, toutes les langues des nations et des peuples indigènes (pas moins de 37, dont le quechua, l’aymara et le guaraní).
- Monnaie : boliviano.
- Régime : république parlementaire. Divisé en 9 départements, le pays est aussi appelé État plurinational de Bolivie.
Chef de l’État : Evo Morales, réélu pour un 3e mandat en octobre 2014 avec près de 61 % de suffrages..
- PIB par habitant : 5 200 US$.
- Taux d’alphabétisation : environ 95 %.
- Point le plus élevé : le Nevado Sajama, à 6 542 m d'altitude.

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : la ville de Potosí, les missions jésuites de Chiquitos, la ville historique de Sucre, le fort (précolombien) de Samaipata, la cité de Tiwanaku et le Qhapaq Ñan, le réseau de voies de communication précolombien qui s’étendait sur plus de 30 000 km à travers les divers pays andins.

Économie

Depuis les années 1970, l'économie du pays a basculé des Andes vers les plaines de l'Est : c’est aujourd’hui Santa Cruz qui s’affirme comme la nouvelle capitale économique du pays, enrichie par la production d’hydrocarbures.

Engagée dans le libéralisme à tout crin dans les années 1990-2000 par le président Gonzalo Sánchez de Lozada, la Bolivie a fait peu après volte-face face à l’étendue de la fracture sociale. La révolte éclata en 2003, portant 3 ans plus tard un indigène socialiste au pouvoir, Evo Morales, et son « gouvernement des mouvements sociaux ».

Du libéralisme au socialisme

Élu, le nouveau président renationalise certains secteurs (électricité, hydrocarbures, télécommunications, aéroports, etc), travaille à la redistribution des terres et met en place des programmes sociaux. Ses objectifs : asseoir la richesse du pays sur ses ressources géologiques, développer sa propre filière industrielle, et redistribuer (enfin) cette nouvelle richesse.
Le FMI se découvre à son tour socialiste, soulignant la bonne gestion économique du pays, et félicitant même la politique sociale du gouvernement d'Evo Morales. Le PIB double entre 2005 et 2012, mais l’envol du prix des matières premières est pour beaucoup dans ces heureux résultats.

Sur le terrain, le pari d'Evo est loin d'être gagné. La situation économique et sociale évolue lentement. Il reste encore à la Bolivie bien du chemin à parcourir pour retrouver sa place parmi les 20 pays les plus riches du monde, qu’elle occupait au moment de l’indépendance en 1825. Elle pointe aujourd’hui en 119e position de l’indice du développement humain...

Certes, les salaires ont bien augmenté. Et le gouvernement Morales a réussi à résorber en partie la misère : aujourd’hui, 39 % de la population bolivienne (celle qui n’est pas salariée) vit toujours sous le seuil de pauvreté (moins de 2 $ par jour) contre 66 % en l’an 2000.

Reste que, selon les estimations, on considère que 700 000 à 850 000 enfants et adolescents travaillent en Bolivie – soit le tiers de leur classe d’âge. Adaptation réaliste ou pas en arrière ?
En juillet 2014, l’âge légal du travail (14 ans) s’est vu amendé. Les 10 à 12 ans sont ainsi désormais autorisés à travailler à condition qu’ils demeurent à l’école le reste du temps et exercent une activité pour leur propre compte. Passé 12 ans, les travaux salariés peu pénibles sont également autorisés.

Les mines

L'histoire économique de la Bolivie est depuis toujours étroitement liée à ses ressources géologiques, en commençant par les mines de Potosí, d'où l'on continue à extraire argent, zinc et étain.
Les cycles de chute et de hausse des cours des matières premières influent notablement sur l’activité et l’emploi dans ce secteur. Après le boom des années 2000, on serait plutôt, actuellement, au creux de la vague, même si les gisements de lithium du salar d’Uyuni (estimés à un tiers des réserves mondiales) font figure de nouvel eldorado...
La Bolivie manque de compétences techniques pour extraire et traiter ce métal mou si nécessaire aux piles et batteries, mais le gouvernement cherche à garder la main sur son industrialisation, en développant une filière nationale.

Le gouvernement Morales s’est parallèlement engagé dans un large mouvement de nationalisation ou, plus précisément, de prise de participation majoritaire dans les grandes minerías du pays, histoire de garantir à l’État 55 % des profits réalisés sur son territoire. La Constitution a par ailleurs été modifiée, réformant le code minier et obligeant chacun à obtenir sa concession de l’État.
Naturellement, les tensions s’accumulent, notamment avec les puissantes coopératives privées de mineurs.

Les hydrocarbures

Ce sont pour l’heure le gaz et le pétrole qui tirent l’économie bolivienne : ils représentent 50 % des produits exportés, devant l’or, le zinc et le soja. Le pays détient la plus grande réserve de gaz naturel du continent après le Venezuela, et l’exporte chez ses voisins chiliens, argentins et surtout brésiliens par l’un des plus longs pipelines du monde.

L'agriculture

Si elle occupe encore près du tiers des Boliviens, l'agriculture ne représente que 13,2 % du PIB du pays. Elle reste souvent vivrière, malgré une culture intensive du soja, et le développement d'une petite filière d'exportation de quinoa.

Le paysage agricole bolivien néanmoins radicalement changé ces dernières années. Le gouvernement Morales s'est attelé à redistribuer les terres improductives ou illégalement acquises à des milliers de paysans.

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