Transports et déplacements Birmanie

En ville

- Le taxi : pas de compteur, il faut se mettre d'accord sur le prix de la course. Compter 3 000 à 8 000 Ks pour une course à l'intérieur de Yangon.

- Le vélo porteur (ou trishaw) : il s’agit d’un vélo avec une banquette ou deux sièges à l’arrière ou sur le côté. Évidemment moins cher que le taxi, mais il est impératif de bien négocier quand même le prix de la course avant le départ, pour éviter les déconvenues.

- La moto-taxi : entre le taxi et le vélo porteur, pour ce qui est du prix.

- Les bus urbains : le gros problème est de savoir où ils vont (numéros et destinations en birman) ! Dans la pratique, assez inutilisable pour les touristes.

- La camionnette-taxi ou pick-up : une camionnette, avec deux banquettes en bois derrière. Mêmes remarques que pour le bus, mais on se fait comprendre plus facilement.

- La carriole à cheval : ou horse cart (à Bagan et Maymyo). Sympa pour les déplacements en ville, mais assez lent. Prix à discuter avant le départ.

Longues distances

Le bus

L’autoroute à quatre voies entre Yangon et Mandalay a sensiblement diminué les temps de trajet sur les « grandes lignes » (Yangon-Bagan, Yangon-Mandalay, Yangon-Taunggyi...).

- Il est conseillé de réserver et d'acheter son billet à l'avance pour être sûr d'avoir une place. Pour ce faire, il n'est pas toujours nécessaire d'aller jusqu'aux gares routières, souvent loin du centre-ville. Si l'on opte pas pour la réservation en ligne, il suffit de se rendre au bureau de la compagnie (quand celle-ci en possède un dans le centre), de passer par une agence, ou par la réception de votre hôtel (moyennant une petite commission qui fait gagner bien du temps).

- Si vous faites un long trajet, a fortiori si vous prenez un bus de nuit, n'hésitez pas à choisir une compagnie plus chère qui vous assurera d’être dans un véhicule moderne, dit « VIP » (ou « Highway Bus » pour ceux qui empruntent l’autoroute Yangon-Mandalay), qui roule, avec la clim, des sièges inclinables, voire parfois des toilettes...

- Prévoir un pull car la clim est parfois poussée à fond et des bouchons d’oreilles quand la télé est trop forte.

- Des arrêts sont prévus dans de petiets gargotes pour les pauses repas.

- Beaucoup de bus bon marché sont souvent pleins aussi de marchandises... Il reste alors peu de place pour les jambes.

Les sites internet permettant de réserver en ligne (applis disponibles pour certains d’entre eux) sont les suivants :

  • bnfexpress.com
  • myanmarbusticket.com
  • oway.com.mm

Le train

Prendre le train, c’est oublier la course du temps pour s’enfoncer dans la Birmanie profonde, à bord de wagons hors d’âge sautillant et brinquebalant sur des lignes à l’agonie. C’est voir défiler des paysages souvent magnifiques, des gares perdues et pourtant grouillantes d’activité, le passage du train étant parfois la seule liaison avec le monde extérieur.
Au moindre arrêt, les vendeurs proposent de quoi boire et manger, même des plats chauds conservés dans des boîtes en polystyrène.
C’est aussi se confronter à la misère la plus sordide, celle des bicoques chancelantes plantées dans des marigots insalubres bordant les rails, et des gamins courant après le convoi pour récolter des bouteilles en plastique...

Prendre le train, c’est décider de faire un voyage dans son voyage... très lent et inconfortable. Certains disposent de classes supérieures (upper classes) plus confortables quoique souvent hors d’âge, avec ventilos (parfois) et sièges rembourrés. Même si ce n’est pas le grand luxe, on vous les conseille, en évitant les places près des toilettes pour les raisons que vous imaginez.
Quelques-uns ont aussi des couchettes, dans des compartiments de quatre places, généralement équipés de loupiotes, appréciables, mais qui attirent aussi les moustiques... et les wagons restent éclairés toute la nuit (quand la lumière fonctionne !).
En ordinary class (la moins chère), on s’entasse sur des bancs en bois.

Les taxis collectifs

Nombreux, relativement rapides, pas très chers, au confort proportionnel à l’âge du véhicule. Justement, en l’absence de véhicules neufs, difficile d’envisager un voyage de plus de 5h, sans panne à l’horizon...

Les pick-up

Ce sont de grosses camionnettes (ou petits camions) dont l'habitacle du chauffeur est séparé de l'arrière, où deux banquettes passagers se font face. Dans certains, on n'hésite pas à faire tenir une trentaine de passagers ! Ils sont surtout utilisés pour les trajets pas trop longs dans la campagne, entre les petites villes.

La location de voiture avec chauffeur et les taxis indépendants

Il est impensable qu’un étranger conduise un véhicule en dehors des villes : routes défoncées, signalisation uniquement en birman, code de la route inexistant, trafic chaotique, et on en passe.

Pour la location d’une voiture avec chauffeur, compter de 50 à 75 $ par jour, si vous ne faites pas trop de route, mais environ 120 $ pour les longues distances. Voitures en général fiables, pas forcément récentes mais bien entretenues. Tout est compris : essence, chauffeur, « péages » divers.
Une 7 places Town Ace se loue entre 80 et 95 $ pour les déplacements en ville, et entre 150 et 180 $ pour les voyages plus longs (groupez-vous !). Il est généralement plus économique de louer une voiture dans chaque ville (en sachant qu’à Bagan et au lac Inle, c’est inutile), plutôt que de prendre la même pour tout le séjour.

Avant de louer, pensez bien à vérifier l’état de la voiture, à fixer le parcours à l’avance, à voir ce qui est compris ou non (quitte à signer un contrat), à vous assurer que le chauffeur parle l’anglais et qu’il comprend vraiment ce que vous voulez. Il doit aussi avoir sa carte avec sa photo.
Enfin, ne verser qu’une partie de l’argent au début, sans hésiter à ajouter un pourboire à la fin (environ 5 $ par jour, plutôt 10 $ si le chauffeur vous a aussi servi de guide).

Vous trouverez également des taxis indépendants qui pratiquent des prix légèrement inférieurs. Là encore, vérifiez bien l’état de la voiture. De plus, les distances sont grandes et la moyenne horaire faible. Aucun déplacement n’est vraiment de tout repos.

L'avion

Le ministère des Affaires étrangères encourage la consultation du site aviation-safety.net qui liste par pays les accidents et le nom des compagnies.

L'avion est évidemment le moyen de transport le plus rapide et le plus pratique, parfois incontournable pour certaines destinations. En outre, les prix demeurent relativement abordables, même si vous paierez plus cher que les Birmans. Il existe six compagnies principales, qui pratiquent toutes les mêmes tarifs sur les liaisons intérieures : Air MandalayAsian Wings, Yangon Airways, Air KBZ, Air Bagan et Golden Myanmar Airlines, une compagnie low cost. Et, marché en pleine expansion, trois autres compagnies ont été agréées en 2013 : Yadanarpon, Apex Airines et FMI Air.

Elles opèrent à peu près toutes sur les mêmes lignes, et relient en direct ou via un ou deux, voire trois stops.

Quelques conseils

- Pour l’achat de billets d’avion, comparer les tarifs sur Internet, et préférez les agences de voyages, qui vendent les billets de 10 à 15 % moins cher que la compagnie.

- Réservez le plus tôt possible.

- Pensez bien à confirmer le retour (dès votre arrivée à l’aéroport par exemple).

- Dans les salles d’embarquement, pratiquement pas de panneaux d’affichage (ou en birman), annonces par haut-parleurs inaudibles d’un personnel pas toujours anglophone et avions qui ne partent pas nécessairement pile à l’heure.

Le bateau

Le fleuve Irrawaddy est très emprunté par les bateaux. Le trajet le plus courant s’effectue entre Mandalay et Bagan. Au lever du jour, vue magnifique sur les temples et les pagodes des villes impériales. Attention aux bancs de sable de février à avril (trajets encore plus lents).

Il existe plusieurs types de ferries, plusieurs niveaux de confort et de prix.

- Les ferries ordinaires sont très bon marché. Ce mode de transport permet de découvrir quelques paysages magnifiques et facilite les contacts avec les Birmans, mais le voyage reste très lent (surtout dans le sens Bagan-Mandalay).

- Il existe également des bateaux rapides et modernes (steamers) de fabrication chinoise, plus chers. À l'intérieur, on trouve même un salon-resto avec vidéo. Empruntés quasi exclusivement par les touristes, ils ne fonctionnent en général qu'en haute saison.

- Croisières luxueuses : certaines compagnies organisent des croisières de luxe sur l’Irrawaddy ou sur la Yangon River.

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