Biarritz, l'élégante
Olivia Le Sidaner

C’est au 19e siècle que Biarritz, qui n’est encore qu’un petit village de pêcheurs, devient l’une des stations balnéaires les plus en vogue du pays.

 Alors que l’engouement pour les bains de mer est en plein essor, Napoléon III y fait construire en 1854 sa résidence d’été, la Villa Eugénie. Rebâti en 1905 après un incendie et devenu le luxueux Hôtel du Palais, l’édifice a fière allure, sur sa colline surplombant l’océan.

Depuis cette époque, les belles demeures ont fleuri dans toute la ville, et le regard est sans cesse attiré par un hôtel particulier, une villa néobasque, un château de style néogothique ou encore un édifice Art déco, comme le casino qui domine la Grande Plage.

Cette dernière est particulièrement agréable hors saison. Assis sur le sable, on peut se contenter de contempler les prouesses des surfeurs, ou tenter d’imiter les « Ours blancs », ces fans de baignade qui n’hésitent pas à nager dans l’océan en toute saison.

Si la météo n’est pas clémente, direction les musées, qui réservent de belles surprises. Face au rocher de la Vierge, on peut aller admirer les aquariums du Musée de la Mer, ou filer plus au sud, à Ilbaritz, pour découvrir les animations ludo-scientifiques de Cité de l’Océan. Enfin, de retour dans le centre-ville, les amoureux d’art oriental ne doivent pas manquer de visiter le musée Asiatica.

Côté gastronomie, les bonnes adresses ne manquent pas. Pour faire le plein de bons produits locaux, les Halles, récemment rénovées, sont incontournables. Le midi, on peut y déguster des huîtres directement au comptoir. A moins qu’on ne préfère s’attabler dans un des petits restos alentour, ou rejoindre le bord de mer pour grignoter des tapas et autres pintxos sur le Port des Pêcheurs.

Pour en savoir plus, lire notre idée week-end Biarritz, l'air du large

Texte : Olivia Le Sidaner

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