Cordillère Blanche : sur le toit du Pérou

La vigogne, le puma et le colibri...

La vigogne, le puma et le colibri...
Puya Raimondi - Fabrice Doumergue

Les cimes de la cordillère sont un terreau parfait où s'épanouissent une superbe faune et une flore non moins prolifique.

Le cerf de Virginie (touriste gringo en terre andine), la vigogne ou le taruka (espèce en danger, endémique de la puna) pâturent de 3 500 à 4 300 m, tout comme le viscacha, un lapin de garenne qui se régale d'herbes dont il prend la couleur (un excellent camouflage).

Sur les lacs d'altitude, l'étonnante sarcelle de la puna exhibe un joli bec bleu, pendant que le colibri géant toise le reste de sa famille du haut de ses 22 cm. Enfin, le minuscule tapaculo de Ancash ne piaille qu'au Pérou, entre autres dans la cordillère Blanche.

Plus difficile à voir, l'ours à lunettes (ours andin) est le seul ursiné d'Amérique du Sud. Il ajuste ses lorgnons de 800 à 4 700 m d'altitude. Le rare et discret chat andin vit du Pérou au nord de l'Argentine. Avec le puma, ils trouvent dans ces montagnes un idéal terrain de chasse, tout comme le zorro andino (renard andin) qui avance masqué...

Côté végétation, deux espèces sont spécifiques à ces contrées. Le Puya de Raimondi (photo), de la famille des ananas, essaime la cordillère noire de 3 800 à 4 500 m, au dessus de Caraz. Il lui faut 40 à 100 ans pour fleurir (!). Son inflorescence, la plus grande au monde, mesure 11 m et contient près de 8 000 fleurs.

Le quenual, lui, est un bel arbre au tronc rouge qui croît jusqu'à 5 200 m d'altitude, là ou peu de ses congénères survivent. Dans ses forêts se développe un écosystème complet où chacun dévore son voisin... oiseaux et chauves-souris s'y ébattent, alléchant chat ou renard andins.

Une véritable fable de La Fontaine !

Texte : Fabrice Doumergue

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