Cordillère Blanche : sur le toit du Pérou

Si précolombiens et si près du ciel

Si précolombiens et si près du ciel
Obelisco Tello - Fabrice Doumergue

Le versant ouest de la cordillera Blanca réserve une belle surprise archéologique. Par-delà un col à 4 516 m, des paysages sauvages et une interminable piste où le virage est roi, le site de Chavín de Huantár se blottit dans un pli de montagne, à 110 km de Huaraz et à 3 200 m d'altitude.

Son remarquable état de conservation fait oublier qu'il est l'un des plus anciens témoignages de la présence humaine recensés dans les Amériques, vestige de la civilisation chavín (1 000 à 300 av. J.-C.). Il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

Sur fond de vertes collines, la visite débute par l'esplanade nord, où se dresse l'énigmatique obelisco Tello (photo), gravé de motifs géométriques alambiqués. On accède ensuite à la plaza Mayor, joliment parée de dalles polies et dressées, où se tenaient cérémonies et festins.

En contre-haut, l'imposant castillo constitue le corps principal du site. On y accède par la plaza menor, circulaire, dédiée aux cérémonies des seuls édiles de la communauté.

Les entrailles du castillo offrent un impressionnant jeu labyrinthique de galeries souterraines, escaliers, puits d'aérations... on y a découvert le plus étonnant des vestiges de ce site, le lanzón.

Ce totem, haut de 5 m, est surmonté d'une figure mêlant l'aigle, le jaguar et le serpent. Trois divinités vénérées dans la culture chavín. En sortant, sur le bel appareillage de pierres du rempart, l'autre pièce majeure du site est une superbe cabeza clava. Une vingtaine de ces figures zoomorphes est exposée dans l'intéressant musée archéologique de Chavín.

Texte : Fabrice Doumergue

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