Balades dans les vallées du Mercantour

Saint-Martin-Vésubie, la petite « Suisse niçoise »

Saint-Martin-Vésubie, la petite « Suisse niçoise »
Saint-Martin-Vésubie © Olivia Le Sidaner

À 975 m d’altitude, ce joli village de l’arrière-pays niçois (aussi appelé haut-pays) est l’une des deux communes françaises (avec Briançon) à posséder un « béal », un petit canal d’irrigation creusé au milieu de la rue principale et alimenté par le torrent de Fenestre. C’est par là que les muletiers transportaient le sel entre Nice et le Piémont.

Le bourg de Saint-Martin-Vésubie possède de nombreux édifices historiques : la maison médiévale dite « du coiffeur », le « palais » Gubernatis (fin 16e), l’église baroque Notre-Dame-de-l'Assomption (fin 17e), la chapelle de la Sainte-Croix ou des Pénitents blancs (17e), la chapelle de la Vierge de la Miséricorde ou des Pénitents noirs (fin 18e), les pénitents étant des confréries d’entraide présentes dans toute la région.

Saint-Martin-Vésubie © Olivia Le Sidaner

Près de la mairie (1863), on retrouve l’atmosphère de la « Suisse niçoise », le surnom qui fut donné à Saint-Martin après le rattachement du comté de Nice à la France (1860). Le village était alors le lieu de villégiature de la bonne société niçoise, italienne et anglaise, charmée par le caractère mi-alpin mi-méditerranéen du village.

Si la météo fait grise mine, direction le Vesubia Mountain Park, un parc indoor proposant une mine d’activités (accessibles aux personnes handicapées) : escalade, grimpe ludique, spéléo, canyoning, espace aquatique, dans un bâtiment à l’architecture contemporaine. Un bon moyen de s’initier aux sports de plein air, avant de les pratiquer en pleine nature.

- Visite guidée du village : jeudi à 16h (4 €, gratuit pour les – de 12 ans). Inscription à l’office du tourisme : 04 93 03 21 28.

- Vesubia Mountain Park : pass 3 activités : 40 €/adulte, 25 €/- de 12 ans, pass 4 activités : 50 €/adulte, 40 €/- de 18 ans, 30 €/- de 12 ans.

Texte : Olivia Le Sidaner

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