Voyage au Bhoutan, le royaume du dragon

Punakha, capitale religieuse du Bhoutan

Punakha, capitale religieuse du Bhoutan
Dzong de Punakha © Christian - Fotolia

Un long pont suspendu bardé de drapeaux de prière traverse la rivière, débouchant sur un chemin glissant entre les pruches et les cyprès. Après 30 min de marche, le chorten Khamsun Yulley Namgyal, griffé sur un replat au long d’une crête, est atteint. En contrebas, une cascade de champs en terrasses déferlant vers le cours d’eau redessine l’entonnoir de la vallée.

Nichée en son creux, en aval, la petite ville de Punakha est à la fois la capitale historique du royaume (elle conserva ce titre jusqu’en 1955) et le lieu de couronnement de ses monarques.

Le colossal dzong de Punakha, « le palais du grand bonheur », résidence hivernale du je khempo et de quelque 230 moines, s’y implante au confluent du Mo Chhu et du Pho Chhu, les rivières « mâle » et « femelle » – lieu bénéfique et site d’une victoire bhoutanaise sur les troupes tibétaines.

Classé sur la liste indicative du patrimoine mondial de l’Unesco, le monastère-forteresse s’annonce, à la fin du printemps, par l’explosion violette des jacarandas plantés au pied de ses hautes murailles. On les atteint en franchissant un pont couvert en bois, puis en grimpant un escalier fort raide.

Dans ce quadrilatère de 180 m x 72 m, s’organisent trois cours, la première veillée par un stupa et son figuier des pagodes. L’utse (tour) centrale culmine à plus de 100 m ! Au fond, le grand temple conserve les reliques vénérées, dont le corps momifié de Shapdrung Ngawang Namgyal, l’unificateur du Bhoutan. Les moines s’y alignent esthétiquement sur leurs estrades, entre ses colonnes sculptées dorées, leurs voix d’outre-tombe résonnant entre le chant des clochettes et le gong des cymbales.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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