Voyage au Bhoutan, le royaume du dragon

Thimphu, capitale du Bhoutan

Thimphu, capitale du Bhoutan
Thimphu © kennyphoto - Fotolia

En 2011, fort du récent saut dans la modernité du Bhoutan, la municipalité de Thimphu innove et place un feu de circulation au centre-ville. La réaction ne se fait pas attendre : une vraie rébellion. Un feu ? Et puis quoi encore. Dès le lendemain, les autorités cèdent et rendent leur « cop in the box » aux habitants. Il est toujours là, en uniforme impeccable avec guêtres et gants blancs, posté dans sa guérite peinte au carrefour de Norzin Lam et Hogdzin Lam, jouant sa chorégraphie avec la grâce d’une ballerine maoïste.

À 50 m de là, la Clock Tower, aux airs de comtoise himalayenne, égrène les heures sur une place trop grande pour elle, où les gosses jouent au foot et les amoureux se donnent rendez-vous. Pour aller où ? Pas bien loin.

En remontant l’avenue, le Big Chorten se détache : plus récent qu’il n’en a l’air (1974), ce gros stupa à la mode tibétaine est coiffé d’une flèche annelée dorée et de portiques assortis. Des petits vieux descendus de leurs montagnes en font inlassablement le tour, psalmodiant avec application – le ton compte pour gagner ses bons points. Certains s’installent même entre les cinq colossaux moulins à prières dorés, gravés de l’incontournable Om Mani Padme Hum, le mantra de la grande compassion.

De là, on dévale la rue jusqu’aux berges de la rivière Wang et l’Archery Ground. Sport national bhoutanais, le tir à l’arc se pratique ici, traditionnellement, avec un arc et des flèches en bambou. Le défi n’est pas mince : la cible est située à 140 m de distance, deux fois la distance olympique !

Texte : Claude Hervé-Bazin

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