Paro en piqué
Aéroport de Paro © Betty Sederquist - stock.adobe.com

Parti de Delhi une heure et demie plus tôt, l’avion survole maintenant un tapis de nuages denses, veloutés, d’apparence presque solide. De cet océan, quatre phares émergent côté gauche de la cabine. Quatre des cinq plus hauts sommets de la planète : le Kanchenjunga (8 586 m) au premier plan et, en toile de fond, le Makalu (8 485 m), le Lhotse (8 516 m) et l’Everest (8 848 m). Sacré quatuor.

Dix minutes encore et l’appareil de Drukair (« Air Dragon ») entame sa descente par un long virage à 180° sur l’aile gauche : il s’agit de se positionner dans l’axe sinueux de la vallée de Paro. Des montagnes entièrement nappées de pins se dressent à gauche. À droite. Et devant, aussi, un peu…

Le passage est étroit et l’A319, perdant rapidement de l’altitude, est contraint de suivre les méandres de la Paro river. Par le hublot se découpent, toujours plus proches, des pans de falaises, des maisons éparses généralement surmontées d’une sorte de toit-pagode et, finalement, un patchwork de rizières en damier entre brun et vert tendre. Virage à gauche, dernier virage à droite et la piste est là. Atterrissage.

Est-ce un premier temple ? Non, rien d’autre que l’aéroport, avec ses longs bâtiments chaulés enchâssés de fenêtres et balcons en bois peint de motifs traditionnels. Bienvenue au Bhoutan.

Devant le terminal, les guides assermentés attendent leurs clients tout juste débarqués. C’est parti pour une première approche d’un pays vraiment pas comme les autres.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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