Thaïlande/Malaisie : la mer d'Andaman, d'île en île

Ko Yao Noi et Yai, dans la baie de Phang Nga

Ko Yao Noi et Yai, dans la baie de Phang Nga
Yao Yai © Dominique Roland

Depuis Ko Jum, pour rejoindre les îles Ko Yao, il faut faire un bref transit par Krabi et rallier l’embarcadère de Tha Lan (à 1 h de route).

Orientées nord-sud entre Krabi et Phuket, Yao Noi (petite et plus fréquentée) et Yao Yai (2 fois plus étendue, moins développée) sont les plus grandes îles (150 km2 en tout) de la baie de Phang Nga, célèbre depuis James Bond. Elles sont aussi une bonne base pour sillonner Phang Nga et les îles environnantes.

Hypnotiques, les côtes de l’île profitent de l’arrière-plan surnaturel dessiné par les karsts de Phang Nga, mais sont rarement ouvertes à la baignade. Une exception quand même : la langue de sable voisine de l’exceptionnel spa-resort Six Senses.

Les îles Yao riment plutôt avec contemplation et vie locale. Au programme : panoramas maritimes et terrestres, criques perdues en bout de piste, remontées de côtes isolées, paisibles villages de pêcheurs et d’agriculteurs… L’animation nocturne est réduite, même si Noi compte quelques resorts et petits restos de plage où prolonger les soirées.

Explorer Yao Noi et Yao Yai

Depuis le port de Thakao (centre de la côte est), la petite route longe la côte photogénique, puis oblique vers Takai, le village principal (banque, quelques restos dont le Café Downtown).

De là, on peut remonter la côte Ouest perdue dans ses mangroves jusqu’à la pointe nord et au cul-de-sac d’une grève minérale, en retrait de laquelle s’est installé le mignon Cocobello Beach Café.

Une barque permet de rejoindre Yao Yai en 10 mn de traversée (transport de moto possible). Le pilote prévient de l’horaire retour à ne pas dépasser, pour cause de marée basse. 

Cocotiers, hévéas, cajeputiers (arbre à cajou) et quelques bungalows défilent sur 20 km avant de rejoindre Baan Prunai, le gros village du sud. Plage la plus connue, Loh Paret est à 4 km. Indubitablement belle, elle est cerclée de resorts et intégrée dans nombre d’excursions venant de Phuket.

De là, une longue piste chaotique mène à la crique perdue de Lam Nok Ok. Mer, torrent, paillotte et balançoire accrochée aux palétuviers. Puis, elle continue vers la baie de Loh Jark.

Plus au sud, un panneau « Ao Muang » indique une piste sablonneuse. 1500 m plus loin, elle débouche un éden de sable blanc cerclé d’arbres maritimes pourvoyeurs d’ombre. Puis, il faut penser à retourner pour ne pas manquer le bateau…

Demain, un speed-boat rejoindra Phuket en 30 mn de traversée à toute berzingue. Avec, dès l’apparition des premières constructions à l’horizon, le sentiment d’avoir terminé ce périple en mer d’Andaman... et d'entamer un autre voyage.

Texte : Dominique Roland

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