Ko Jum, l’alternative
Bungalow à Ko Jum © Dominique Roland

À environ 25 km de Krabi au nord, Lanta au sud et Phi Phi à l’ouest, Ko Jum (10km sur 6) porte bizarrement 2 noms ! Ses habitants appellent le nord de l’île «  Ko Phu » (l’île au crabe), où une plantation d’hévéas couronnée d’un zeste de forêt entoure son sommet (470 m) et utilisent « Ko Jum » seulement pour le sud.

Reliée depuis 2009 au câble sous-marin alimentant Phi Phi, l’île n’a pas perdu son caractère pour autant. Certains établissements sont restés au générateur, pas toujours relié aux bungalows. Bougie, pas de ventilo, une expérience à vivre…

Coupée de perpendiculaires desservant deux des villages, une seule route parcourt l’île, entre le village principal Baan Ko Jum au Sud-Est et le Nord-Ouest.

Une vie à l’écart du tourisme

La pêche et l’hévéa rythment la vie des 1 500 habitants, composés d’une majorité musulmane, de Chao Leh, de quelques commerçants et planteurs chinois et de Thaïs bouddhistes, souvent les derniers venus. Tournés vers la mangrove à l’est, les villages de Ban Ting Rai et Baan Ko Pu font leur vie à l’écart du tourisme.

Ko Jum n’a qu’une plage exempte de rochers, où l’on peut se baigner à toute heure. Joliment isolée de la route par des arbres, elle s’étend sur 2 km au sud-ouest. Proche du village principal, elle déploie son tapis de sable devant des adresses légendaires : Freedom Hut, avec son bungalow dans les arbres, Joy et Coco Bar, pour ses cocktails et l’ouverture tardive.

Plus au nord, les plages sont rocailleuses et manquent de fond. Petite exception : celle du plaisant Golden Pearl Bungalow et son pavillon en forme de bateau.

Une piste longe le rivage Ouest, s’élève en corniche, dessert des établissements isolés comme le superbe Oon Lee Bungalow, ainsi que les plantations d’hévéa et la baie nord-ouest (petits bars et restos).  Découpant les falaises de Phi Phi à l’horizon, les couchers de soleil sont magnifiques.

Texte : Dominique Roland

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