Ko Lipe a bien changé
Pattaya Beach © annop24 - Fotolia

On rejoint Ko Lipe depuis Langkawi après 1h40 de navigation, à nouveau dans un fast ferry à cabine complètement close. Dommage…

Longue attente à l’immigration en plein soleil. Parking marin de longtail sur la gauche, résidences de plage en dur poussant sur la droite. Aïe, Lipe a bien changé !

Première étape thaïlandaise, Ko Lipe était autrefois domaine exclusif des gitans de la mer Chao Lay. Et, un jour, sa superbe plage principale et l’unique chemin la traversant furent baptisés « Pattaya Beach » et « Walking Street ». Quel rapport ?

Superbe confetti de 2 km² ourlé de plages d’un blanc aveuglant, Lipe est aujourd’hui saturée. Comment autant d’hôtels, restos, bars, boutiques et visiteurs peuvent « tenir » dans un si petit espace ?

Sunrise Beach sauve la mise

Ko Lipe a toutefois gardé une ambiance bonne enfant, la préservant encore du naufrage. L’absence de vraie route, la protection des côtes (accostage via pontons et navettes de longtail), le ramassage des déchets et l’entretien des plages font le reste.

Une poignée d’anciennes adresses résiste à la déferlante. Jouxtant le marché, le Wao mitonne une cuisine authentique, en portions XXL à partager. Plus calme que « Pattaya », Sunrise Beach compte les survivants Gipsy Resort et Castaway où pratiquer yoga et free diving. Le stand à mojito de Sunset Beach fait l’unanimité pour sa simplicité.

De populaires croisières snorkelling-farniente appareillent vers les dizaines d’îles et îlots voisins de l’extrême sud de l’Andaman siamoise, protégés par le Parc National de Ko Tarutao.

Texte : Dominique Roland

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