Catalogne : randonnées dans la Sierra de Montsant

Le long du Riu de Montsant : au fil des ermitages et des rivières

Le long du Riu de Montsant : au fil des ermitages et des rivières
Ermitage Abellera © Marie Borgers

GR 65. 5. 1 (variante du GR 65). Boucle de 10 km aller-retour. Dénivelé : 200 m. Randonnée facile et familiale. Départ : ermitage de Sant Antoni d’Ulldemolins.

À l’abri des montagnes de Montsant, les chartreux érigèrent des monastères et des moulins, développèrent la culture de la vigne, et menèrent une vie contemplative en harmonie avec la nature.

Sur les hauteurs de Prades, l’ermitage de l’Abellera (de l’Abeille) est construit dans une cavité à flanc de montagne. Il tient son nom d’un berger qui, allant chercher du miel, eut une apparition de la Vierge. Le panorama embrasse la chaîne de montagnes et les vertes vallées. (Demander la clé de la chapelle au village de Prades.)

Un itinéraire de randonnée en aller-retour part de l’ermitage de Sant Antoni d’Ulldemolins, sur les hauteurs d’Ulldemolins. Il suit une piste forestière, longe le lit du Riu de Montsant, et emprunte d’anciens chemins muletiers. Il mène à l’adorable ermitage de Sant Bartomeu, le plus ancien du massif de Montsant. Une chapelle romane perdue est gardée par des cyprès, symboles de l’élévation spirituelle.

Justement, levez les yeux ! Constituées de conglomérat, les montagnes aux sommets arrondis et aux parois bombées évoquent parfois des personnages ou des animaux, dont l’identification requiert plus ou moins d’imagination… Les gens de la région leur ont donné de petits noms, comme « Le Bouddha », « Les Trois Jurés » ou encore « La Roche qui Danse », et ont imaginé autour de ces figures fantasmagoriques une série de légendes.

Le sentier longe ensuite le canyon du Fraguerau (de « Frère Guerau », du nom d’un ermite), où coule la rivière de Montsant.

Points forts de la promenade : deux ponts de corde tanguent au-dessus de la rivière...

Texte : Marie Borgers

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