Nosy Be, porte de l’Orient
Distillerie Lemuria Land. Claude Hervé-Bazin

Le quai de Hell-Ville s’annonce par des clameurs – celles des porteurs et des taxis, qui, parmi les passagers de la navette maritime, ont déjà choisi leurs clients. Vous n’avez pas besoin de leurs services ? Qu’importe ! Ils vous les imposeront. Bienvenue à Nosy Be.

Juste au-dessus du port, le cours de Hell, planté de fiers manguiers, laisse imaginer une grandeur passée. L’administrateur colonial y résidait face aux maisons des notables, aujourd’hui bien décrépites.

Plus loin, le marché couvert ramène à une réalité plus malgache. On y marchande son poisson et ses épices sous l’œil goguenard de ceux qui savent le vrai prix des choses.

Dans les rues encombrées, quelques devantures en arabe, une mosquée au muezzin discret, des visages de femmes aux masques de beauté couleur soleil, témoignent d’un lien ancien avec le monde arabe.

Au vieux port, les boutres se dandinent, comme impatients de repartir en mer. La plupart sont exsangues, leurs voiles trouées, ou confectionnées à partir de sacs de riz remployés.

De là, mille balades s’offrent. Si les plantations de canne à sucre ont disparu, victimes d’une gestion déplorable, restent celles d’ylang-ylang, qui parfument l’île de leur odeur capiteuse et poivrée.

À la distillerie de Lemuria Land, fondée par un père français en 1898, les camions livrent chaque lundi, mercredi et vendredi leur cargaison de fleurs couleur d’or, tout juste récoltées. On se promène ensuite dans le parc et à travers sa forêt de bambous, où vivent des lémuriens en semi-liberté.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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