Bangkok : Khao San Road, In & Off

Banglamphu, le quartier autour de Khao San

Banglamphu, le quartier autour de Khao San
Banglamphu - Dominique Roland

Située à 500 m à l’est du fleuve Chao Phraya, la rue Khao San appartient au district de Banglamphu (photo), référence à l’abondance passée de lamphu (sonneratia caseolaris ; manglier-fleur) : un bel arbre de mangrove au tronc liégeux que les riverains veulent réintroduire.

La rue est bordée au sud par la majestueuse avenue Ratchadamnoen Klang, où trône le monument à la Démocratie. Au-delà s’étend Ko Rattanakosin, le quartier royal et ses sites célèbres – le Grand Palais et le Musée national ne sont qu’à 10 min à pied.

Une série de khlongs concentriques innerve le quartier et son prestigieux voisin. Le « Ko » et ces voies d’eau suivant le cours d’un ancien bras du fleuve rappellent que le cœur historique de Bangkok fut une île, avant de se lover dans un coude du fleuve Chao Praya.

Autrefois desservi par des trams et aussi animé que Chinatown, Banglamphu est peuplé par les multiples communautés (sino-thaïs, ethnie mon, peuples de l’Isan, musulmans du Sud) qui s’y sont installées au fil du temps.

Celles-ci sont à l’origine de sa richesse gastronomique, particulièrement en termes de street food (cuisine de rue), et commerçante, invitant à un shopping plus authentique que sur Khao San.

Quadrillés ou sinueux, les soi (ruelles) et trok (passages) dissimulent beaucoup de maisons traditionnelles en teck, ailleurs sacrifiées au profit de la frénésie immobilière. Certaines, converties en boutique-hôtels ou bars-restaurants ajoutent leur charme authentique à une offre déjà bien fournie.

Texte : Dominique Roland

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