Autriche : le Vorarlberg, au sommet

Lech et l’Arlberg, sur la frontière…

Lech et l’Arlberg, sur la frontière…
Jean-Philippe Damiani

Le Vorarlberg est délimité à l’est par une barrière montagneuse, qui sépare le Land du reste de l’Autriche. Jusqu’à l’ouverture du tunnel routier en 1979, seul le col de l’Arlberg (1 793 m) reliait par la route la région au Tyrol. En allemand, « Vorarlberg » signifie « avant l’Arlberg ».

Est-ce en raison de cette frontière naturelle ? Le Vorarlberg a toujours fait entendre une petite musique distincte dans le concert autrichien. On y parle encore des dialectes alémaniques, proches de ceux de la région rhénane. La région, qui conserve ses traditions (dont de très beaux vêtements féminins), a même voté – sans succès – pour son rattachement à la Suisse à la chute de l’Empire austro-hongrois. 

Le Vorarlberg protège aussi son cadre de vie, en optant pour l’énergie renouvelable et la construction durable. Au niveau hôtelier, les petites structures familiales sont la norme.

Ainsi, la station huppée de Lech, dans la région de l’Arlberg, s’est développée sans dénaturer l’environnement (chalets de deux étages, système biologique de chauffage collectif, épuration et canalisation pour toutes les maisons…).

Le ski s’y pratique sur un superbe domaine reliant 7 stations (340 km de pistes balisées et 200 km de hors-piste). En été, de belles randonnées sont possibles, en remontant vers la région de la Lechtal (photo) et le village de Warth. La route, escarpée, offre de séduisantes perspectives sur la vallée.

Au départ de Warth, une portion du chemin de randonnée Walserweg conduit à la vallée du Kleinwalsertal : c’est l’unique moyen de rejoindre cette partie totalement isolée du reste de l’Autriche, à partir du Vorarlberg. Le Kleinwalsertal n’est relié par la route… qu’à l’Allemagne.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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