Un sultanat dans la jungle

Baignades en mer de Chine méridionale

Baignades en mer de Chine méridionale
Claudio Tombari

Les plages de Brunei se concentrent principalement dans le district de Muara, proche de la capitale : Meragang Beach, Serasa et celle du parc forestier Berakas. Plus au sud, on trouve la plage de Seri Kenangan dans le district de Tutong et Lumat Beach dans le district de Kuala Belait.
La zone résidentielle de Jerudong attire les Brunéiens avides d’animation grâce au monumental parc d’attractions inauguré à l’occasion du 48e anniversaire du sultan. C’est ici que Michael Jackson donna un concert privé en l’honneur du souverain, auquel furent également conviés tous ses sujets. Ce quartier chic, où plusieurs membres de la famille royale ont élu domicile, abrite également l’hôtel le plus extraordinaire du pays, un country club très complet avec ses six restaurants, son bowling, son théâtre, ses trois salles de cinéma, son golf dix-huit trous et ses quatre courts de tennis. Le raffinement est poussé à l’extrême dans la piscine d’eau salée de l’hôtel Empire qui reproduit un lagon de sable blanc.
On attribue la plupart des projets majestueux de Jerudong au prince Jefri, le jeune frère du sultan qui rêvait d’une touche de glamour pour son pays avant d’être limogé du poste de ministre des Finances en 1997. Ces projets démesurés ont coûté cher au sultan, en particulier cette magnifique résidence composée de 423 chambres, suites et villas privées. On dit aussi qu’à l’origine, l’Empire n’était pas destiné à être un hôtel, mais une résidence privée en bord de mer pour le sultan, ce qui explique les détails luxueux comme les murs tapissés de feuilles d’or ou les tapis perses.

Si l’Empire peut être considéré comme une extravagance dans un pays d’à peine 330 000 habitants, il est en revanche très plébiscité par les étrangers qui apprécient l’environnement unique et les services de très haut niveau à des prix défiant toute concurrence. Le ministre du Tourisme de Brunei veut faire de cet hôtel un argument majeur pour attirer les visiteurs du monde entier. Il faut souligner que le tarif des chambres dans ce palais commence à 130 €, un prix rarement égalé par d’autres établissements du même genre. L’Empire vient de nommer un nouveau directeur, M. Philippe Requin, un Français ayant fait ses armes à l’île Maurice et connu pour son expérience dans le haut de gamme. Pour plus de renseignements : www.empire.com.bn

Texte : Claudio Tombari

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