Méharée
Claude Hervé-Bazin

6h30, le lendemain : engourdis par le froid de la nuit, nous nous extirpons de nos duvets tandis que le soleil grimpe doucement au-dessus de l'horizon. Les mêmes feux sacrés que la veille colorent le Wadi Rum, plus jaune ce matin, légèrement voilé par un ciel laiteux. Ali est parti chercher les dromadaires, que les entraves n'ont guère empêché de se déplacer à leur guise, tressautant de touffes d'herbes en buissons secs. Le thé avalé, nous enjambons nos montures. L'équilibre manque encore et lorsque la bestiole redresse son postérieur, l'impression de chavirer reste totale. À peine le temps de songer à passer par dessus bord et la voilà qui lève d'un coup sec ses deux pattes antérieures ; l'équilibre, tout précaire, est retrouvé.

Deux heures plus tard, l'intérieur des cuisses endolori par le frottement de la selle, nous marchons à côté des animaux. La chaleur est déjà écrasante. Nous traversons une vaste étendue de sables poudreux, formant comme une mer de dunettes à peine dessinées. Les pistes imprimées par les 4x4 se croisent et s'entrecroisent, se perdent et réapparaissent. Au loin, des rochers de grès rosé sculptés par les vents, les rares pluies et le gel, se dressent comme des îlots abandonnés.

Sur les hauteurs, finalement, se dessine la ligne improbable d’un doigt suspendu dans les airs : l’arche naturelle de Burdah, l’une des plus hautes au monde (35 mètres). Les plus téméraires osent grimper dessus pour la photo souvenir. À proximité, d’autres arches : Um Fruth, Wadack. Et, sur l’autre versant du wadi El Khishkhashah, une masse sombre. Dans cette masse, une fente : le Petit Siq de Khazali, un défilé si étroit qu’il semble se fondre dans la roche. Des formes humaines primitives courent sur ses parois. Mieux, elles semblent en surgir, en relief.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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