Le Tessin, balade en Suisse italienne

Des villes chargées d'histoire

Des villes chargées d'histoire
Jean-Philippe Damiani

Le Tessin existait bien avant d’être découvert par les touristes au XIXe siècle. Pour s’en convaincre, il faut faire un tour au village de Riva San Vitale (près du lac de Lugano), dont le baptistère du Ve siècle est le plus ancien monument chrétien de Suisse.

Lovée au creux des montagnes, la capitale administrative, Bellinzona, est dominée par les châteaux forts médiévaux (photo) de Castelgrande, Montebello, Sasso Corbaro, construits du XIIe au XVe s. par les ducs de Milan. En son centre, autour de la piazza Collegiata, s’élèvent de belles maisons de maître de style lombard et des palais Renaissance. Ne manquez pas son populaire marché du samedi où l’on peut dénicher nombre de produits locaux.

Devenue aujourd’hui la 3e place financière du pays, Lugano possède également un intéressant patrimoine historique. Cet ancien village de pêcheurs, devenu le Monte-Carlo de la Suisse, a conservé un certain charme, notamment dans son centre piétonnier dont les ruelles ont conservé leur tracé médiéval.

Les superbes demeures à arcades, qui abritent des boutiques de luxe, arborent d’élégantes façades décorées. L’église Santa Maria degli Angeli – avec la plus grande fresque murale Renaissance de Suisse – et le Museo Cantonale d’Arte - qui expose des œuvres de Klee, Degas et Renoir – méritent le détour.

Moins séduisante, Locarno, troisième ville du canton, peut servir de base pour sillonner le lac Majeur. En août, la ville vibre au rythme des projections en plein air de son célèbre festival de cinéma. On peut tout de même y prendre l’aperitivo sur l’une des agréables terrasses de la Piazza Grande, visiter le château des Visconti et, surtout, prendre le funiculaire pour aller visiter le sanctuaire de la Madonna del Sasso. La vue sur le lac, surtout au coucher du soleil, est époustouflante.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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