Le Chant des villes

Auteur : Jean-Claude Perrier et André Velter

Editeur : Mercure de France

206 Pages

Le Chant des villes

Aden, Bénarès, Buenos Aires, Honolulu, Katmandou, Panama, Mogadiscio, Samarcande, Yamoussoukro, Pondichéry, Valparaiso, Vancouver, Anchorage, Zanzibar… Qui n’a jamais rêvé en entendant ces noms évocateurs, qui sonnent comme autant d’invitations au voyage ? Les écrivains, ces grands arpenteurs de l’imaginaire, ont souvent été inspirés par les noms de villes. Certains y sont allés, d’autres pas. Mais, en littérature, les mots valent souvent à eux seuls le voyage. Jean-Claude Perrier et André Velter, tous deux écrivains et globe-trotters, ont eu l’idée d’une anthologie de textes sur ces villes dont le nom a séduit leurs prestigieux confrères. Ils ont fait leurs choix guidés par le pur plaisir sonore du mot. Le Chant des villes réunit des textes d’auteurs de toutes les époques, de tous les horizons et de tous les genres, du poème en prose au roman policier, en passant par le carnet de voyage ou la chanson.
Forcément inégal, ce recueil éclectique nous entraîne vers des cités mythiques, sur les traces des écrivains qui les ont célébrées. Certains textes suscitent plus particulièrement l’admiration comme la magnifique ode à Buenos Aires d’Alfredo Le Pera, les délicieux vers sur Capoue de Charles Baudelaire, ou la bienveillante déclaration d’amour à Valparaiso de Pablo Neruda. En tout, quelque soixante-dix jongleurs de mots font partie du voyage, dont Michel Butor, Victor Segalen, François Weyergans, Joseph Conrad, Henri Michaux, Jean Cocteau, Louis Aragon, Arthur Rimbaud, Pierre Loti et… Johnny Hallyday (!). Chaque texte est enrichi d’un commentaire sur la ville et l’auteur qui la célèbre. Libre à vous de choisir votre guide, car Le Chant des villes peut se lire par affinités littéraires ou géographiques. Une bien belle anthologie.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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