La Semaine internationale des Beatles à Liverpool

La Semaine internationale des Beatles à Liverpool
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Que l’on soit resté « scotché » aux années 1970 ou doucement nostalgique, fan inconditionnel ou simple curieux, il faut assister au moins une fois dans sa vie à la Semaine internationale des Beatles à Liverpool. Du 26 au 31 août, les Beatlesmaniaques du monde entier convergeront vers la ville portuaire de l’Angleterre. Pendant toute cette semaine, attention aux hallucinations : entre les concerts d’imitateurs du groupe mythique et la visite des lieux qu’il a fréquentés, on risque de croiser pas mal de sosies de Lennon et de ses compagnons...

Les scarabées aux œufs d'or

Liverpool, ses docks en pleine réhabilitation, son club de foot. La cité portuaire du nord-est de l’Angleterre ne serait probablement pas célèbre dans le monde entier si elle n’avait enfanté quatre garçons dans le vent qui révolutionnèrent la pop music. John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Richard Starkey, dit Ringo Starr, qui ont fait des Beatles le groupe le plus adulé de tous les temps, ont par la même occasion offert à leur ville natale une manne providentielle.
Ainsi, à Liverpool, les Beatles sont devenus l’attraction touristique numéro un. Le moindre des lieux fréquentés par l’un des Fab Four a été transformé en terre de pèlerinage. Avis aux fans, il y a de quoi voir (pas toujours pour son argent, à vrai dire) : les maisons d’enfance de John et de Paul (ouvertes au public), le lycée de John (Quarry Bank Grammar School), le Liverpool Institute où Paul et George étudièrent, le légendaire Cavern Club (reconstruit à l’identique) où le groupe donna ses premiers concerts, etc. La rue qui abrite ce dernier, Mathew Street, est aujourd’hui vouée à la Beatlesmania : boutiques de souvenirs et de disques, galerie marchande, pubs et restos... Sans compter le très bon musée dédié au groupe, The Beatles Story Experience, et on en passe !
Pour couronner le tout, il fallait un événement qui rassemble les foules de Beatlesmaniaques migrateurs. Depuis 1981 (six mois après l’assassinat de John Lennon, est-ce un hasard ?), l’« International Beatles Week » attire à la fin de chaque mois d’août des fans, des sosies, des imitateurs ou simplement des curieux venus du monde entier. Accrochez-vous, le programme de cette année est une fois de plus rock n’ roll !

Plein de garçons dans le vent venus du monde entier

Pour la petite histoire, la Semaine internationale des Beatles est organisé par Cavern City Tours, eux-mêmes propriétaires du Cavern Club et spécialistes du commerce touristique des Beatles. Ils ont trouvé le bon filon !
Entre les 26 et 31 août, plus de deux cents groupes se produiront dans des lieux cultes de Liverpool, au Cavern Club bien sûr, mais aussi au Royal Court ou encore sur la jetée qui borde la Mersey. De l’avis des connaisseurs, on assistera aux performances des meilleurs imitateurs des Beatles. L’affiche, alléchante donc, est internationale : les Fab Four viendront de Californie, les Fab Faux de New York, Liverpool de Suède, les Parrots du Japon et les Clube Big Beatles du Brésil... Et comme on n’est pas monomaniaque, une petite place sera réservée aux autres groupes qui ont marqué l’époque des Beatles. Le 28 août donc, sur la jetée bordant la Mersey, hommage aux stars des année 1963-1970 : des Rolling Stones à Led Zep, de Dylan à Hendrix en passant par les Who, chacun aura droit à son imitation.

Liverpool cède au psychédélisme

Deux manifestations sont particulièrement attendues. Comme chaque année, le dimanche (29 août) sera le jour de la convention des Beatles, un véritable marathon qui se prolongera jusque tard dans la nuit. Au programme, des concerts bien sûr (une cinquantaine de groupes dans la journée !), mais aussi un concours de Beatles, un marché aux puces où chiner disques et autres gadgets à l’effigie du groupe, des projections vidéos ou encore des tours de la ville à la découverte des lieux saints du culte Beatle.
Le lendemain, ce sera le tour du Mathew Street festival. Six scènes seront installées dans le centre-ville, pour des spectacles gratuits qui drainent à chaque édition des milliers d’inconditionnels. Les pubs et restaurants du quartier seront aussi de la partie. La journée se terminera par une série de concerts de groupes liverpudlians aux noms évocateurs : Instant Karma, les Mersey Beatles, les George Harry’s Son...
Un bon conseil : allergiques aux Beatles, s’abstenir ! Mais si vous êtes fans, nostalgiques des années 1960-1970 ou si, tout simplement, la récente publicité pour l’Eurostar qui pastichait nos incontournables Fab Four vous a fait mourir de rire, alors pas d’hésitation. Le culte des Beatles a encore de beaux jours devant lui.

P’tites adresses à Liverpool

- Tourist Information Center : Queen Square. Tél. : (00-44) (0)151-709-51-11. Fax : (00-44) (0)151-708-02-04. Internet : www.visitliverpool.com. Ouvert du lundi au samedi de 9 h (10 h le mardi) à 17 h 30 et le dimanche de 10 h 30 à 16 h 30.
- Cavern Club : 10, Mathew Street. Tél. : (00-44) (0)871-222-19-57.
- The Beatles Story Experience : Albert Dock. Tél. : (00-44) (0)151-709-19-63. Ouvert tous les jours de 10 h à 18 h. Entrée : 8,45 £ (12,60 €).

Où dormir ?
Peu de B & B, grande ville oblige, et aucun camping dans les parages.
- Embassie Youth Hostel : 1, Falkner Square. Tél. : (00-44) (0)151-707-10-89. Fax : (00-44) (0)151-707-82-89. Compter 13,50 £ (20,15 €) la nuit par personne. Occupe l’ancienne ambassade du Venezuela. Cuisine à disposition. Difficile d’échapper à sa joyeuse atmosphère fraternelle !
- The Lord Nelson Hotel : Lord Nelson Street. Tél. : (00-44) (0)151-709-43-62. Fax : (00-44) (0)151-707-13-21. Chambre double avec ou sans salle de bains de 42 à 48 £ (62,65 à 71,60 €), petit-déj’ compris. Agréable et sans prétention.

Pour en savoir plus

Tarifs
Pour ceux qui préfèrent les formules « tout compris », Cavern City Tours propose des forfaits hôtel + billets, de 106,50 £ à 279 £ (158,70 à 415,75 €). Formulaires internet à remplir, imprimer, puis à renvoyer à la société.
Tickets seuls : de 4 à 15 £ (6 à 22,35 €). Informations, tél. : (00-44) (0)151-236-90-91.

Sur le Web
- Le programme complet de la semaine (en anglais).
- Pour un premier aperçu du festival, le site d’un fan suédois qui publie les photos des six dernières éditions (en anglais).
- Pour tout savoir des Beatles, de leur aventure commune à leurs carrières solo respectives, un site très sympa et très complet, en français, avec en prime des photos, des dossiers thématiques, les paroles et les extraits de toutes les chansons du groupe.

Texte : Clémentine Bougrat

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