Jérusalem / Tel-Aviv : si loin, si proche

Si les pierres pouvaient parler…

Si les pierres pouvaient parler…
Jean-Philippe Damiani

Bienvenue dans l’une des plus vieilles (et belles) villes du monde ! Le visiteur y pénètre par l’une des huit portes de la muraille de Soliman le Magnifique, construite au XVIe s lors de la domination ottomane.

Maintes fois convoitée, détruite, reconstruite, Jérusalem a vu passer le Roi David, Hérode, Alexandre le Grand, Mahomet, Jésus-Christ, l’empereur Hadrien, le calife Omar, Godefroy de Bouillon, Soliman le Magnifique. Un vrai bouillon de culture aux ingrédients multiples, juifs, babyloniens, romains, arabes, croisés, mamelouks, ottomans et britanniques.

Aujourd’hui, le statut de Jérusalem est l’un des nœuds gordiens du conflit israélo-palestinien. Depuis la guerre des Six Jours, la ville est placée sous l’administration civile d’Israël, qui la considère comme sa capitale. Toutefois, la quasi-totalité de la communauté internationale ne reconnaît pas ce statut. Pas plus qu’elle ne reconnaîtrait Jérusalem comme la capitale d’un futur État palestinien. La solution de l'internationalisation de la ville, décidée par l'ONU en 1947, n'a satisfait aucune des parties. L’Union européenne, de son côté, préconise le partage de Jérusalem comme capitale conjointe de deux États hébreu et palestinien. Sans grand résultat pour l'instant...

Si les murs pouvaient parler, ils auraient sans doute beaucoup à raconter, se dit-on, en se lançant dans le dédale du Vieux Jérusalem. Sans doute un guide est-il recommandé pour s’y repérer, au moins le premier jour.

Chaque rue débouche sur une église, un minaret, une synagogue, un musée, un vestige archéologique. Le Cardo romain conduit au souk, un hospice chrétien autrichien baroque s’élève sur El-Wad, en un formidable télescopage des temps et des cultures. Non loin de là, Sainte-Anne, basilique romane construite par les Croisés, cohabite avec les vestiges de la piscine d’Hérode, où Jésus guérissait les paralytiques.

En guide d’introduction à Jérusalem, faites une halte, près de la porte de Jaffa, à la Citadelle et à la tour de David (photo). Cette forteresse du XIIe s, élevée sur l'emplacement de trois tours d'Hérode, abrite un passionnant musée d’histoire de la ville.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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