Couleur lagon à Zante
Claude Hervé-Bazin

Pas de ferry direct, depuis Céphalonie, pour rejoindre Zante (Zakynthos). La plus méridionale des îles Ioniennes – la plus belle disent certains – ne se laisse aborder que par le petit port de Kyllíni, perdu au nord-ouest du Péloponnèse.

Les Vénitiens, tombés sous le charme de l’île, l’avaient baptisée « fleur du Levant ». Le printemps la recouvre de coquelicots et de boutons d’or. Moins accidentée, plus fertile, Zante est occupée à l’Est par une large plaine couverte d’oliviers. Vers Vassilikos, leurs troncs énormes laissent imaginer le nombre invraisemblable d’hivers qu’ils ont passés.

Zante se distingue des autres îles Ioniennes par ses plages de sable. La plus connue est inaccessible, mais de toute beauté. Nichée au creux d’un cirque de falaises, la baie du Naufrage doit son nom à l’épave rouillée du Panagiotis, un petit cargo de contrebande échoué à la suite d’une course-poursuite avec les gardes-côtes.

Vue d’en haut, l’intensité des eaux dépasse celle des lagons polynésiens. Cette incroyable luminosité est due aux très fines particules de craie arrachées aux falaises par les vagues, qui filtrent le spectre lumineux en ne laissant passer que le bleu.

D’autres tapis de sable se déroulent sur la côte Est, à Alykès, et au Sud dans la baie de Langanas, site du premier parc national marin grec. Cinq kilomètres de sable tiède, où la plus importante colonie reproductrice de tortues carets (caouannes) de Méditerranée doit slalomer entre les chaises longues pour venir pondre…

L’inaction du gouvernement, couplée au déferlement de dizaines de milliers de party-goers anglais, menace la survie des tortues. Seul le secteur de Sekania, racheté par le WWF, échappe à leur emprise. Là, profitant des nuits estivales les plus sombres, les femelles déposent près de 200 œufs dans un trou creusé à 50 cm de profondeur, dans la partie supérieure de la plage. Deux mois plus tard, les jeunes tortues entameront leur course incertaine vers la mer.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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