Grèce : les îles Ioniennes, sous le soleil exactement

L’Odyssée d’Homère et le mystère d’Ithaque

L’Odyssée d’Homère et le mystère d’Ithaque
Claude Hervé-Bazin

Les îles Ioniennes sont baignées par l’histoire d’Ulysse, narrée dans l’Odyssée d’Homère. Au premier abord, les choses semblent simples : juste au sud de Leucade flotte une petite île rocailleuse baptisée du nom d’Ithaque. La voilà donc, la patrie du héros d’entre les héros ? On y cherche le prétendu « palais d’Ulysse », que certains ont voulu voir se matérialiser parmi les ruines informes de Pilikata.

L’imagination ne suffit pas à donner vie au site et l’archéologie piétine. On trouve aussi sur l’île plusieurs « grottes des Nymphes », dont une a livré des restes de trépieds de cuivre. Serait-ce le trésor remis par le roi Alkinoos à Ulysse, lors de son ultime escale au pays des Phéaciens – presque unanimement identifié à Corfou ? La datation au carbone 14 a révélé qu’ils remontaient « seulement » aux IXe-VIIIe siècles av. J.-C.

Certaines îles voisines revendiquent elles aussi l’honneur d’être la patrie d’Ulysse. Et si Ithaque avait été un royaume composé de deux ou trois îles ? Les spécialistes admettent une telle possibilité. À ce titre, Céphalonie (photo) serait la mieux placée. Sa position géographique correspond bien aux descriptions d’Homère. On y a trouvé d’importants vestiges mycéniens, dont une tombe du XIIe siècle av. J.-C. – la plus grande mise au jour à l’ouest de la Grèce, que d’aucuns ont attribuée à Ulysse. On a même situé son royaume sur la péninsule de Paliki, face au soleil couchant.

Mais Leucade possède, elle aussi, des ruines mycéniennes à Nidri, et ce lien aisé au continent qui, selon d’autres exégètes, caractérise l’Ithaque homérique... Dans l’attente de nouvelles découvertes, tout reste possible… y compris qu’Ithaque n’ait jamais eu de roi portant le nom d’Ulysse !

Texte : Claude Hervé-Bazin

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