Grèce : les îles Ioniennes, sous le soleil exactement

Leucade, terre de tous les vertiges

Leucade,  terre de tous les vertiges
Claude Hervé-Bazin

Au sud de Corfou, Leucade s’inscrit à part : la plus rêche, la moins fertile des îles Ioniennes, elle est aussi la moins insulaire. Seul un chenal peu profond, franchi par une chaussée, la sépare du continent. Ce passage stratégique, aménagé par les Corinthiens vers le VIIe siècle avant J.-C. s’est retrouvé placé sous la garde de fortifications.

Certains auteurs, s’appuyant sur les courants violents qui traversent le détroit, y ont situé l’antre mythologique des monstres marins Charybde et Scylla – le quitte ou double des marins antiques, condamnés à être dévorés ou sauvés.

À l’ouest, région peu peuplée, les falaises de craie forment une infranchissable palissade naturelle. Les particules calcaires, dissoutes par l’action continue des vagues, réfractent sublimement la lumière, donnant à la mer des teintes turquoise plus intenses que celles de bien des lagons.

À la pointe Sud, le saut de Leucade était déjà fort célèbre dans la haute Antiquité, époque où il marquait la fin du monde connu et le début du royaume des morts. Cet à-pic vertigineux, haut de 72 m, était couronné par un temple dédié à Apollon, où se déroulait un bien étrange rituel : le katapontismos (saut en mer). Certains historiens affirment que les prêtres se précipitaient dans le vide lors d’une fête annuelle ; pour d’autres il s’agissait de personnes mises à l’épreuve.

La poétesse Sappho, désespérée de n’avoir su se faire aimer, aurait traversé la Grèce pour se jeter du haut de ce promontoire, où elle serait morte. Plus qu’un saut vers le néant, l’exercice avait pour rôle de guérir les déceptions sentimentales... Pour éviter une issue funeste, des plumes étaient été attachées au soupirant, tandis que des bateliers attendaient en bas sa réapparition !

Texte : Claude Hervé-Bazin

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