Nord-Ouest de l’Argentine, sur la route des Andes

Ricardo et Mirta : le bonheur est dans la glace

Ricardo et Mirta : le bonheur est dans la glace
Olivier Page et Bertrand Deschamps

Cafayate n’est pas l’île Saint-Louis, mais chez Helados Miranda nous avons trouvé le Berthillon argentin ! Heureux couple de septuagénaires, Ricardo Miranda et son épouse Mirta Bonomi vivent pour et par les glaces. Depuis plus de 32 ans, ils tiennent leur petite boutique immaculée (helados signifie « glaces » en espagnol), au cœur de la ville, où ils confectionnent d’exceptionnels sorbets pour un public nombreux. Ils ont été les premiers dans leur pays à inventer la glace au vin, qui recèle un secret de fabrication que Ricardo ne dévoilera jamais à personne.

Né à Buenos-Aires, Ricardo a étudié à l’école des Beaux-Arts, puis est devenu auteur et scénographe de théâtre. Son style c’était le théâtre d’avant-garde et expérimental. Il a été aussi professeur de dessin et de peinture. Après 10 ans de vie au Brésil où il a dirigé une usine de meubles, il retourne en 1967 en Argentine et s’installe à Cafayate, dans le Far West argentin.

Nouveau tournant dans sa vie aventureuse, il se lance alors dans la fabrication et la vente de glaces avec l’intention de ne jamais aliéner sa liberté. Autodidacte, solitaire, puriste et même puritain des saveurs, il a appris à élaborer de vraies glaces bio à partir des meilleurs fruits et du meilleur cacao, non contaminés par les effets de la chimie.

Personne, même les plus grandes sociétés de glace n’ont réussi à faire aussi bien que la modeste boutique de Ricardo et Mirta. Nous sommes ce soir leurs derniers clients, et dans la nuit chaude de l’été austral, ils s’accordent enfin un peu de repos, assis tendrement sur le banc public des amoureux…

Un grand merci à Bertrand Deschamps, mon ami et co-équipier, qui a toujours le troisième œil pour dénicher, débusquer, découvrir les histoires insolites au fil des voyages.

Texte : Olivier Page

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