Norvège, sur la route des fjords

Souvenirs de la Hanse à Bergen

Souvenirs de la Hanse à Bergen
Marie Borgers

Bergen, sur une côte déchiquetée, entre montagnes et mer, est la porte d’entrée des fjords et la 2e ville de Norvège avec 250 000 habitants. Une route fait la jonction entre le Hardangerfjord, qui rencontre la mer plus au sud, et Bergen.

Le port, hanté par les souvenirs des marchands de la Hanse, est bordé au nord par les façades multicolores du quai de Bryggen (photo). Sur ce quai, le Musée hanséatique retrace l’histoire de la Hanse, cette association de marchands des ports de la mer du Nord et de la Baltique, qui fut florissante du XIIe au XVIIe siècle. L’exposition permet de se faire une idée de l’importance économique de la Ligue Hanséatique pendant près de cinq siècles, de la création de modestes comptoirs jusqu’à sa présence hégémonique sur les côtes de la mer du Nord et de la mer Baltique, de la pêche à la morue jusqu’à la naissance de ce quasi État dans l’État.

Bryggen désigne aussi le quartier, classé au Patrimoine mondial de l’Unesco, qui s’étend à l’arrière du quai. Les bâtisses originelles ont souffert des incendies. Les maisons reconstituées rappellent l’époque de la Ligue Hanséatique. En se faufilant entre les maisons, on découvre un dédale d’entrepôts de bois reconstitué avec réalisme et goût, sans excès ni artifice. Il est délicieux de ce promener dans cet ensemble d’un autre temps, d’entendre craquer le bois sous les pas, de se perdre dans le lacis d’allées, d’escalier étroit en recoin secret.

Bergen, attachée à son histoire, cultive d’autres richesses culturelles : musées (hanséatique, historique, maritime, de Bryggens, d’art…), château médiéval… Cité tournée vers la mer, port de pêche actif, Bergen est ouverte sur l’étranger. Elle voit se côtoyer de nombreuses nationalités venues ici pour étudier dans les universités, grandes écoles et centres de recherche qui contribuent à son dynamisme culturel.

Texte : Marie Borgers

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