Au Kenya, sur la route des safaris

Tsavo West, la terre des éléphants rouges

Tsavo West, la terre des éléphants rouges
Agnès Boutteville

On accède au Tsavo West, le plus grand parc national du Kenya, à quatre heures de Mombasa en voiture, en longeant plantations de sisal, amandiers, acacias parasol et baobabs en fleurs. Dans la région, la sécheresse sévit depuis une quinzaine d’années et les paysans doivent creuser la terre pour atteindre l’eau des rivières.

Le 4x4 cahote inconfortablement sur les pistes, suivi de sa traîne poussiéreuse. Contrairement au Tsavo Est – vaste plaine aride traversée de pistes rectilignes – celui-ci est beaucoup plus vallonné. Ses pistes serpentent entre de petites collines qui bouchent la visibilité, offrant des surprises à chaque virage. Parsemées d’épineux et de baobabs, les collines s’adossent aux superbes Chyulu Hills, chaîne volcanique recouverte d’une végétation d’un vert très vif. Elle fournit l’eau de Mombasa et alimente au passage les sources de Mzima Springs. Incontournable est l’incursion dans cette véritable oasis joyeusement squattée par les hippopotames et les crocodiles.

Des pintades au cou turquoise se dandinent autour d’énormes termitières sculptées année après année dans la terre rouge. Un babouin galope avec désinvolture le long de la piste. Ici, un couple de dik-dik, la plus petite espèce d’antilopes, s’échappe d’un buisson, et, là, prêts à bondir, des impalas hument le danger tandis qu’un aigle muschel somnole sur son arbre mort…

Les paysages relativement secs et le type de végétation qui les recouvre n’empêchent pas près de soixante espèces de mammifères et 400 variétés d’oiseaux d’y vivre, dissimulés entre savane, collines rocheuses, ravines et amoncellements de sable ocre. Tsavo est célèbre pour ses paysages sauvages et ses « éléphants rouges » au cuir déteint à force de se rouler dans la terre. Un perroquet vert et orange s’envole : c’est un guépard qui rôde dans les broussailles.

Texte : Béatrice Leproux

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