La Crète, l'île aux trésors

Heraklion - Knossos, entre histoire et mythologie

Heraklion - Knossos, entre histoire et mythologie
Adèle Grisard

Détruit par deux puissants tremblements de terre, le fort dominant le port a été reconstruit par les Vénitiens dans la première moitié du XVIe siècle pour défendre la ville d'Heraklion contre les Turcs. En vain, puisque ces derniers ont réussi à l'assiéger, pendant plus de 20 ans, et à s'en emparer dans la seconde moitié du XVIIe siècle ! Ayant successivement servi de prison et d'entrepôt, il est gardé par trois lions de Saint-Marc. D'en bas, la vue sur les arsenaux, où l'on fabriquait des galères, est imprenable.

Nous remontons ensuite la rue du 25-août, l'une des plus animées, jusqu'à la mairie, installée dans une loggia palladienne où se réunissaient autrefois marchands et notables, qui donne sur le square de l'église Saint-Titos un temps transformée en mosquée. Nous n'avons ensuite qu'un détour à faire pour nous retrouver sur la place de la fontaine Morosini, construite sous la domination de la Sérénissime. L’endroit est très fréquenté : normal, on s’y donne rendez-vous pour savourer une glace !

Dommage que les vingt salles du musée archéologique - le plus riche de Crète - soient encore en cours de rénovation. Les objets les plus importants de sa collection sont, toutefois, présentés au public : de splendides bijoux, de magnifiques fresques, d'amusantes statuettes et, surtout, le fameux disque de Phaistos aux 241 symboles encore non déchiffrés...

L'immense site archéologique de Knossos se trouve à tout juste 5 km de la capitale. Celui qui a découvert les lieux en 1900, Sir Arthur Evans, a passé 30 ans à remonter des murs, à redresser des colonnes, à recréer des escaliers, etc. Du coup, nous imaginerons assez facilement à quoi devait ressembler le palais à son époque faste du IIe millénaire av. J.-C. Et même s'il n'a pas toujours respecté les canons de beauté, nous nous promènerons avec plaisir, au milieu des cigales, sur les « vraies fausses » traces du roi Minos !

Texte : Adèle Grisard

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