Leçon d'astronomie
Clémentine Bougrat

9 octobre. Ce soir, après le dîner, nous nous rendons à l'Ayers Rock Observatory, à Yulara, pour un petit topo d'une heure sur les étoiles. L'observation a lieu en plein air, sous le halo des lumières artificielles de la ville, ce qui me semble un peu douteux pour une vision correcte du ciel étoilé. N'empêche que la novice en astronomie que je suis apprend beaucoup de choses, à commencer par le fait que l'on ne voit pas les mêmes étoiles et constellations dans les hémisphères Nord et Sud. Notre guide nous apprend à repérer la Croix du Sud, Vénus, la voie lactée, ainsi que des constellations comme le Scorpion, les Poissons ou le Sagittaire. La séance se termine derrière un télescope, à admirer de plus près quelques étoiles et notre bonne vieille lune, éclairée ce soir aux trois quarts. Autre particularité de l'hémisphère Sud que je ne soupçonnais pas : ici, la lune se décline en quartiers horizontaux, et pas verticaux comme au Nord.

Nous repassons rapidement a Mutitjulu pour prendre nos swags et partons les installer à quelques centaines de mètres de la communauté, en haut d'une dune de sable. Ce soir, nous campons comme de véritables Australiens du bush. Le swag est leur accessoire de prédilection : cette sorte de gros sac de couchage comporte un matelas et une toile imperméable, à l'intérieur de laquelle on glisse son propre sac de couchage. De quoi remplacer avantageusement une tente pour qui n'a pas peur des bébêtes qui rôdent la nuit. Je m'endors la tête sous des milliers d'étoiles, tentant de reconnaître celles que nous avons étudiées quelques heures plus tôt…

Texte : Clémentine Bougrat

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