Croisières, des villes flottantes aux Las Vegas des mers ?
Des villes flottantes aux Las Vegas des mers
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Toujours plus gros, toujours plus modernes, les navires des croisiéristes sont aujourd’hui de véritables petites villes flottantes, avec des salles de spectacle dernier cri, des cinémas de haute volée, des restaurants thématiques à la cuisine originaire des quatre coins du monde, des espaces de détente et de soins du corps avec vue panoramique sur la mer… La dernière tendance, c’est la multiplication des navires thématiques, spécialisés dans un univers (bien-être, musique classique, conférences culturelles…). De quoi satisfaire les désirs les plus fous !

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Les mastodontes de la croisière ne reculent devant rien pour construire des navires défiant l’imagination humaine. On est à des années-lumière des anciens « paquebots » romantiques et mythiques, comme le Titanic ou le France traversant les océans en plusieurs mois. À coups de renforts de publicité dans la presse et de cérémonies de baptêmes toujours plus féeriques, parrainés par des stars du cinéma, les plus gros croisiéristes se sont lancés dans une course frénétique pour avoir les bateaux les plus éblouissants. Aujourd’hui, ce sont de véritables «Las Vegas flottants» au look d’enfer et aux délires kitch. Il y a une véritable surenchère entre les bateaux sortant des chantiers navals. Ils doivent toujours être plus fous, plus luxueux, plus inattendus…

Ainsi, le Solstice, de la compagnie Celebrity du groupe Royal Caribbean Cruise Line (RCCL), mis à l’eau fin 2008, offre, par exemple, une véritable pelouse de deux fois la taille du court central de Wimbledon. D’autres bateaux sont équipés de patinoires sur lesquelles se produisent quotidiennement des compagnies du niveau de Holiday on Ice. Les bateaux de croisières sont devenus des stations de vacances mobiles avec piscines, spas, salles de cinéma et de spectacles, d’innombrables bars et restaurants, casinos, centres commerciaux, discothèques, murs d’escalade…

Ces bateaux ont grandi dans une logique industrielle d’économies d’échelles. Depuis les années 1980, la taille des plus grands a été multipliée par trois. Aujourd’hui, les nouveaux «méga-ships» (ou «giga-ships») atteindront 220 000 tonneaux, soit à peu près trois fois la taille du France/Norway.

Les plus grands paquebots sont actuellement ceux de la compagnie Royal Caribbean Cruises LTD. Le plus grand des plus grands en 2013 : « l’Allure of the Sea ». 220.000 tonneaux, une capacité d’accueil de plus de 6000 passagers : cela fait de lui une sorte de petite ville cinq fois plus grande que les plus grands villages du Club Med, équipée de 21 piscines (dont 2 à vagues), une tyrolienne, des manèges et même des plants de vigne… Un mastodonte équivalant à dix A 380 qui oblige à revoir les installations portuaires !

Ce monstre des mers marque le début d’une nouvelle ère dans la croisière, où le navire devient une destination en soi. Car le plus grand paquebot du monde est à venir… Commandé, une fois de plus, par la compagnie Royal Caribbean Cruises LTD, l’ « Harmony of the seas » est en cours d’assemblage sur les chantiers STX France (Saint-Nazaire). Il devrait être livré en avril 2016, après 2 ans de travail

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Costa Croisières, le leader européen du secteur, ne lésine pas non plus sur les moyens. La compagnie italienne possède notamment le Costa Pacifica, temple de la musique avec un atrium orné de symboles et d’instruments musicaux, un auditorium à l’acoustique digne de grandes salles de concert. Sans oublier un centre de bien-être de plus de 6 000 m², le Samsara Spa…

Ainsi, le tout nouveau « Preziosa », baptisé courant 2013, possède (en plus des traditionnels théâtres, piscines et autres) une place pavée en pierres véritables, un escalier en cristaux Swarovski, une discothèque panoramique, le plus long toboggan du monde ainsi que toutes sortes d’espaces bien-être (solarium, spa…).

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Les compagnies voient les choses en grand pour enrichir l’expérience à bord, transformant leurs navires en véritables destinations à part entière. Elles n’hésitent pas aussi à surfer sur la vogue des croisières thématiques en proposant aux passagers de vivre leur passion : la culture, le sport, le bien-être, la randonnée, les vins et la gastronomie, ou encore le poker ! Sans oublier les croisières dédiées aux différentes fêtes : Noël, Jour de l’an, Pâques… Les nouveaux navires ne reculent décidément devant rien

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