Transports et déplacements San Francisco

Location de voiture et stationnement

- Pour conduire sur le sol américain : le permis de conduire national suffit.

Difficile de se garer dans le centre de San Francisco, et les parkings sont hors de prix (voir plus loin). Notre conseil : ne louez un véhicule qu’au moment de quitter la ville ou pour 1 jour ou 2 afin de visiter les sites les plus éloignés ou descendre la mythique Lombard Street et les autres rues pentues... mais sans vous prendre pour Steve McQueen dans Bullitt, vous casseriez la voiture et vos os avec !

Si vous comptez traverser le Golden Gate Bridge, sachez que le passage est gratuit à l’aller mais payant au retour (7,75 $).
Il n'y a plus de péage manuel, mais uniquement électronique, avec prise de photo de la plaque de chaque véhicule... Il faut donc être en possession d’une carte d’abonnement ou se pré-enregistrer sur le site Internet dédié pour prépayer son passage par carte bancaire en indiquant son numéro d’immatriculation et la date du passage. Pratique...

Les compagnies de location de voitures incluent ce service, qui est débité sur votre carte ; pensez néanmoins à en demander l’activation à l’agence, sous peine d’être débité d’une somme plus élevée...

Parkings et parcmètres

La plaie de San Francisco ! Les parkings des hôtels sont presque tous payants et chers, voire hors de prix : comptez au minimum 15-20 $ par jour si vous dormez dans une AJ qui a un accord avec une aire de stationnement proche, plus souvent 25-35 $, et jusqu’à... 50-60 $ et plus pour les établissements de luxe !
Vérifiez impérativement que les entrées et les sorties (in & out) sont illimitées, certains les facturent en plus...

Le Best Parking, le moins cher du Downtown, se situe au 525 Jones Street, entre Geary et O’Farrell. Compter 20-30 $ par jour selon le jour (plus cher le week-end) et la taille de la voiture, avec entrées et sorties illimitées. En séjournant dans une AJ du coin, le tarif descend à 15 $ par jour. Résas par Internet.
On trouve d’autres parkings pas trop chers près de l’Alliance française et de la Grace Cathedral.

Se garer dans la rue est extrêmement problématique aussi. Les restrictions sont nombreuses et il vaut mieux bien comprendre l’anglais pour ne pas faire de bourde en lisant les panneaux !
Le parking est souvent autorisé pour une durée limitée (genre 2h) au même endroit ; ensuite, la loi exige que vous bougiez votre véhicule d’au moins un pâté de maisons. Les voiturettes à amende du DPT (Department of Parking and Traffic) patrouillent tout le temps et sont très promptes à mettre un PV. Les parcmètres sont payants tous les jours de 9h (12h le dimanche) à 18h (quoique cela varie d’un quartier à l’autre, bien vérifier les horaires indiqués sur le parcmètre lui-même).
On peut payer avec des pièces, par téléphone ou avec une carte de parking, vendue dans certains supermarchés et boutiques de hardware, ou sur le site de la San Francisco Municipal Transportation Authority. Les nouveaux parcmètres acceptent les cartes de paiement et... clignotent en rouge dès que le temps autorisé est écoulé ! Si un parcmètre ne fonctionne pas, vous avez le droit de vous garer, mais 2h au maximum.

Chaque quartier essaie de garder jalousement ses places de parking pour ses résidents et leur délivre des laissez-garer au compte-gouttes ! Si vous louez une voiture, vous n’aurez pas ce précieux sésame : soyez donc très attentif aux règles de stationnement, généralement indiquées sur des panneaux. Méfiez-vous en particulier des heures de nettoyage des rues : fourrière assurée si vous êtes là au mauvais moment.
Faites aussi attention à la couleur des rebords de trottoirs :

  • rouge = interdit en tout temps ;
  • blanc = arrêt minute (interdiction de quitter le véhicule) ;
  • vert = 10-30 mn ; jaune = réservé aux véhicules commerciaux ;
  • bleu = réservé aux handicapés.

Il est en outre interdit de se garer dans le sens contraire à la circulation, à moins de 1 m d’un passage piéton, à plus de 30 cm du trottoir (!) et partout où celui-ci est abaissé.
Sachez, enfin, qu’il faut tourner les roues quand on stationne dans les rues en pente (du côté opposé au trottoir quand ça monte ; vers le trottoir en descente), sinon c’est l’amende garantie !

Pour vous consoler, une petite trouvaille : le parking est gratuit du lundi au vendredi de 6h à 22h sur le Marina Green, au pied du quartier de Marina. En revanche, ne vous y installez pas le week-end, les jours fériés ou la nuit, il vous en coûterait !
Autre option si on veut visiter le Golden Gate Park ou Haight-Ashbury : se garer à Ocean Beach (gratuit) et traverser le parc avec les navettes gratuites (mais seulement les week-ends et jours fériés).

Transports urbains

San Francisco et la région de la baie (Bay Area) sont dotées d'un excellent réseau de transports en commun en grande partie chapeauté par le MUNI (San Francisco Municipal Railway) - qui, contrairement à ce que son nom laisse supposer, ne gère pas que des trains, mais aussi, dans S.F. intra-muros, le cable car, les autobus, les trolleybus, le métro municipal et le tramway historique.

Au-delà, pour les transports interurbains, on emprunte le BART (Bay Area Rapid Transit), RER local qui dessert les villes voisines, le Caltrain (autre train de banlieue) et le vaste réseau de bus desservant presque toutes les localités de la Bay Area.

Les forfaits

- Il existe plusieurs types de forfaits utilisables sur tous les transports intra-muros MUNI (hors BART, Caltrain et bus régionaux donc). Les plus classiques, les Muni passes, sont valables au choix 1 jour (21 $), 3 jours (32 $) et 7 jours (42 $) consécutifs.
Ces passes sont assez intéressants, surtout si vous prenez le cable car, dont le moindre trajet coûte 7 $ !
On peut les acheter au Visitor Information Center de Market Street, au Railway Museum, au Ferry Building (shop n° 22), dans un certain nombre de grands magasins (dont les Walgreen’s et Cole Hardware), ainsi que dans les guérites SFMTA situées à l’Embarcadero, au départ du cable car (angle Powell et Market Street), à l’angle de Bay et Taylor Street, de Hyde et Beach Street, et encore au 11 South Van Ness Avenue et au 988 Presidio Avenue.
Le plan du réseau, quant à lui, est téléchargeable en pdf sur le site internet officiel des transports. Le Visitor Information Center en fournit aussi une version simplifiée, suffisante pour la plupart des situations.

- Autre option, le CityPass, vendu 89 $ (66 $ pour les 5-11 ans), comprend 3 jours (consécutifs) de transports illimités, ainsi que les entrées dans les musées suivants sur une période de 9 jours : Exploratorium ou De Young Museum + Palace of Legion of Honor (à faire le même jour), California Academy of Sciences, Aquarium of The Bay (ou Aquarium de Monterey), plus une croisière de 1h sur la baie avec Blue & Gold Fleet Bay Cruise.

- Intéressante également, surtout pour ceux qui restent plus longtemps, la Clipper Card, rechargeable, est débitée du montant du trajet à chaque passage aux bornes électroniques. Elle inclut automatiquement les transfers et affiche votre crédit.
Avantage supplémentaire, elle est acceptée sur le BART, le Caltrain, le San Francisco Bay Ferry et les bus interurbains.
On peut l’acheter à l’aéroport, dans les stations BART et MUNI, aux guichets SFMTA, dans la plupart des boutiques de check cashing et dans de nombreux magasins, pharmacies et supermarchés de la région.

Les cable cars

San Francisco sans ses cable cars perdrait beaucoup de sa saveur. Lancés en 1873, classés Monuments historiques, les cable cars n’ont pas de moteur - juste une batterie pour l'éclairage. Ils sont tractés le long des rails par des câbles continuellement en mouvement. Pour s’arrêter, le conducteur n’a qu’à lâcher prise. Dans les descentes, il se laisse glisser en roue libre, ne se servant que du frein à main.

Aujourd'hui, il ne reste que trois lignes et une quarantaine de cable cars.

Le cable car commence à fonctionner vers 6h du matin et et fait son dernier voyage vers 0h30. Départ toutes les 6-15 mn en moyenne, avec parfois quelques sautes d'humeur...
Billet à l'unité : 7 $ (3 $ à partir de 21h), sans possibilité de transfert (à l'inverse des autres transports MUNI), en vente dans les kiosques aux terminus ou à bord (on rend la monnaie). Mieux vaut donc acheter un pass si vous comptez le prendre plusieurs fois.

Attention, l'attente est parfois longue aux terminus des lignes, car c'est une véritable attraction touristique ! Aux heures de pointe, certains cable cars sont tellement pleins qu'ils ne prennent pas de passagers supplémentaires aux arrêts. Il est donc parfois judicieux d’aller à pied quelques arrêts plus loin pour pouvoir grimper à bord plus facilement.

Les autres transports en commun MUNI

Trajet à 2,75 $ (1,35 $ pour les 5-18 ans et plus de 65 ans) pour les parcours urbains, quel que soit le mode de transport ; l'appoint est nécessaire.
Le billet donne droit aux correspondances gratuites dans un délai de 90 mn, sauf pour les cable cars. Rien n'empêche d'l'utiliser ce transfer pour le trajet retour si la validité n'est pas dépassée. Pour le vérifier, regardez l’heure indiquée par la déchirure en bas du billet.

- Les autobus et autres trolleybus offrent la desserte la plus complète. La plupart des bus s'arrêtent à une intersection sur deux, certains à chaque croisement. Pour demander un arrêt, tirez sur le câble qui circule le long des fenêtres.

- Le métro urbain – à ne pas confondre avec le BART – est à la fois aérien et souterrain. Il compte 5 lignes. Il est pratique et rapide pour se rendre directement à Mission, Castro, Lower Haight, au Golden Gate Park ou jusqu’à Ocean Beach.

- Le tramway historique est composé de vieux wagons de tramways de l’entre-deux-guerres. Il comporte désormais 2 lignes. La F relie l’Embarcadero à Castro en descendant Market Street, avec des passages toutes les 5-10 mn en journée. La E prolonge sa route le long de l’Embarcadero jusqu’à la station du Caltrain.

Le BART

Le BART, ce RER local, assez confortable, compte 5 lignes qui desservent une bonne quarantaine de stations, réparties dans un rayon de 50 km au sud-ouest et à l'est de la baie. Il traverse en souterrain le centre de San Francisco dans l’axe de Market Street, puis continue vers Mission et jusqu’à l’aéroport. Dans le sens inverse, il permet de gagner aisément Oakland et Berkeley.

Il fonctionne de 4h (6h le samedi, 8h le dimanche) à minuit. Fréquence : toutes les 15-20 mn.

On achète son billet dans les distributeurs automatiques des stations. Les tarifs varient, entre 2 et 8 $ environ.
Si vous n'avez pas l'appoint, on ne vous rendra pas la monnaie. Cela dit, conservez le ticket pour le prochain trajet : vous ajouterez la somme nécessaire et vous ne perdrez donc pas le crédit restant. Certains distributeurs, plus pratiques, acceptent les cartes de paiement.

Enfin, on le répète, le Muni passport et le CityPass ne donnent pas accès au BART ; en revanche, on peut utiliser sa Clipper Card.

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