Transports et déplacements Saint-Martin

Les distances sont courtes, mais la circulation est souvent difficile, même depuis Irma (qui a mis hors service au moins 5 000 véhicules). Le matin et le soir, les embouteillages sont monnaie courante. Une unique route fait le tour de l’île, et une 2de la coupe en son milieu, reliant Marigot (côté français) à Philipsburg (côté néerlandais).

Bus

Dans la journée, des minibus circulent tout autour de l’île (destination indiquée sur le pare-brise). La plupart desservent soit l’axe Marigot-Philipsburg, soit la partie néerlandaise de Philipsburg à Maho, soit la partie française de Marigot à Quartier d’Orléans.

Les arrêts sont plus ou moins bien signalés. On continue de se mettre sur le bord de la route et de faire signe quand ils arrivent. Compter 2-3 $ selon la destination. Derniers bus entre 18h et 20h selon le secteur.

Taxis

Les taxis ont mis en place un système de tarifs fixes selon les zones desservies (demandez à les consulter). Ils sont chers ; compter par exemple 30 € de l’aéroport Princess Juliana à l’embarcadère de Marigot, côté français.

Voiture de location

Si l’on ne veut pas s’embêter à attendre les bus, c’est la meilleure solution, même s’il faut souvent prendre son mal en patience dans les ralentissements... Compter à partir de 40 € par jour en basse saison, souvent le double pendant les vacances de Noël.

- Attention : les routes sont par endroits étroites et jalonnées de très nombreux ralentisseurs, la plupart du temps peu ou pas signalés. Certains sont vraiment redoutables ! Quant aux scooters, ils roulent souvent très vite.

- La signalisation, déjà en partie défaillante avant Irma, est désormais presque inexistante. Munissez-vous d’une bonne carte pour ne pas vous perdre (notamment de nuit), le temps de vous repérer ! La IGN 4606GT, au 1/25 000e, est idéale pour ça.

- Dans certains quartiers populaires (notamment à Sandy Ground), des jeunes à vélo ou moto surgissent souvent sans prévenir, faites très attention dans ces secteurs.

- Il est impératif de ne rien laisser de visible dans les voitures, afin de ne pas risquer que celles-ci soient « visitées ».

- La priorité à droite n’existe pas du côté néerlandais.

- Les ponts : un grand pont traverse la partie sud-orientale de Simpson Bay, facilitant la circulation entre Marigot et l’aéroport mais, attention, il se lève régulièrement pour laisser sortir ou entrer les bateaux (théoriquement le matin vers 9h-9h30, puis de 16h30 à 17h30). À Marigot, le pont de Sandy-Ground, qui fonctionne à nouveau, se lève pour laisser passer les bateaux, vers 9h, puis vers 17h. Ces horaires sont évidemment à bannir de vos déplacements dans le coin, ça bouchonne très vite !

- Location de voitures : les grandes compagnies internationales (Avis, Budget, Hertz, etc.) sont représentées à l’aéroport de Grand-Case ; à l’aéroport Princess Juliana, en attendant la réouverture totale du bâtiment d'ici fin 2019, elles viennent chercher leurs clients à la sortie pour les amener à leurs dépôts. Vous trouverez aussi des 2 côtés une multitude de loueurs locaux, notamment à la gare maritime de Marigot.

Vélo

Le relief de l’île et la densité de circulation ne jouent guère en sa faveur... À vrai dire, on vous le déconseille.

Stop

Certains autochtones le pratiquent, mais les insulaires sont de plus en plus réticents à prendre les stoppeurs pour raisons de sécurité. Vous pouvez toujours tenter, mais à condition de vous placer au bon endroit pour que la voiture puisse s’arrêter sans gêner la circulation.

Arriver sur l'île de Saint-Martin et liaisons inter-îles

Saint-Martin peut constituer un point de départ pour la visite des îles environnantes, en panachant éventuellement bateau et avion. Pas de bateaux pour la Guadeloupe et la Martinique, en revanche de nombreux vols de Grand-Case ou Juliana.

- L’île compte 2 aéroports. Tout petit, celui de L’Espérance, à Grand-Case, en zone française, n’est relié en vol direct qu’à Saint Barthélemy, la Guadeloupe et la Martinique.

Le grand Princess Juliana International Airport, dans la partie néerlandaise, reçoit les vols internationaux en provenance d’Europe (notamment Air France et KLM), des États-Unis et d’Amérique latine, ainsi que toute une série de petits vols depuis l’ensemble de la zone caraïbe.

- Aucun transport en commun ne dessert les aéroports. Les taxis vous demanderont de 15 $ (et plutôt 20 $) à 40 $ suivant la zone (tarifs fixes). Certains hôtels assurent les transferts gratuitement.

- Un grand nombre de loueurs de voitures sont présents aux aéroports (surtout au moment des arrivées et des départs), avec des pancartes, mais les bureaux des loueurs sont le long d’Airport Road à Juliana et possèdent des kiosques à l’extérieur pour l’aéroport de L’Espérance à Grand-Case.

En avion

  • Princess Juliana International Airport : en zone néerlandaise, à Simpson Bay.
    L’atterrissage, sur une piste construite sur une étroite langue de terre, est spectaculaire !
    En grande partie détruit par Irma, l’aéroport a rouvert son bâtiment principal fin 2018. Les loueurs de voitures viennent chercher leurs clients avec un panonceau pour les emmener au dépôt (d’où l’importance de réserver à l’avance). Le retour total à la normale est prévu courant 2019.
    Si vous envisagez d’aller sur une île voisine pour 1 jour ou 2, sachez que le parking est cher : plus de 20 $ par jour.
  • Aéroport de Saint-Martin Grand-Case : Comme il a été très peu touché par Irma, les travaux, commencés avant, ont pu être achevés.
    On y trouve une dizaine de compagnies de location de voitures.
    Côté parking, compter 12 €/12-24h, puis 7 € par jour supplémentaire.

En bateau

Certains abordent Saint-Martin en voilier, d’autres à bord d’un bateau de croisière. Mais il existe aussi des liaisons régulières à destination de Saint-Barthélemy, d’Anguilla et de Saba.

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