Culture Saint-Barthélemy

Population

Grande originalité de l’île : les plus anciens de ses 9 427 habitants sont des descendants de Normands, Bretons et Vendéens qui s’installèrent ici sous l’Ancien Régime. Si les Suédois furent présents durant près d’un siècle, ils n’ont laissé que peu de traces dans les mœurs et les gènes des Saint-Barths.
Il en va de même pour les esclaves et « libres de couleur », qui furent un temps 3 fois plus nombreux que les Blancs, mais ont pour la plupart émigré après l’abolition de l’esclavage en 1857. L’île s’est ainsi retrouvée en 1878 avec les mêmes grandes familles aux patronymes inchangés : les Gréaux, les Bernier, les Aubin, les Laplace, les Magras...

De leur région d’origine, les colons ont gardé la langue française (avec de discrètes touches créoles) et la blondeur des cheveux. Naguère, les femmes revêtaient la quichenotte, coiffe portée en Vendée, sur l’île d’Yeu et à l’île de Ré. De longs rebords cachaient les joues afin de tenir les hommes entreprenants à distance (d’où son nom, issu de l’anglais : « kiss me not »). Bon, aujourd’hui, avec leurs bermudas, les jeunes ont plutôt le look de surfeurs californiens !

Depuis 1974, la population a plus que quadruplé et les non-natifs ont vu leur nombre exploser : parmi eux, une majorité de métropolitains, des Européens (notamment portugais) et des Américains (propriétaires de villas). En tout, les étrangers représentaient en 2014 15,8 % des habitants.
Leur problème majeur, à tous : se loger. Outre les prix très élevés des loyers (rien à moins de 2 000 € par mois), la demande est toujours plus forte que l’offre, et les ravages d’Irma n’ont rien arrangé...

On ne naît pas à Saint-Barthélemy

Combien de Saint-Barths sont-ils nés sur leur propre île ? Assez peu. Si elle dispose bien d’un hôpital, la collectivité n’a aucune maternité à sa disposition. Les futures mamans doivent donc aller à Saint-Martin ou en Guadeloupe pour accoucher. Il n’y a d’ailleurs pas non plus de lycée : passé la 3e, direction Saint-Martin, la Guadeloupe ou la métropole...

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