Carte d'identité Portugal

- Population : 10 212 066 habitants.
- Superficie : 91 906 km², soit grosso modo 1/5e de sa voisine, l'Espagne.
- Capitale : Lisbonne.
- Langue : le portugais. Le français est fréquemment utilisé dans tout le pays, et plus particulièrement dans la région du Minho par des personnes ayant vécu en France. En Algarve, l’anglais également pratiqué.

- Régime : république parlementaire.
- Chef de l'État : Marcelo Rebelo de Sousa (depuis mars 2016).
- Premier ministre : António Luís Santos da Costa (du Parti socialiste ; depuis novembre 2015).

- Le Portugal continental compte 18 districts, équivalents des départements français : Viana do Castelo, Braga, Porto, Vila Real, Bragança, Aveiro, Viseu, Guarda, Coimbra, Leiria, Castelo Branco, Lisboa, Santarém, Portalegre, Setúbal, Évora, Beja et Faro.

- Territoires autonomes : Açores, à 1 200 km au large de Lisbonne, archipel volcanique de 9 îles et quelques îlots, capitale : Ponta Delgada sur l’île de São Miguel ; Madère, à 980 km vers le sud-ouest, au large de l’Afrique, capitale : Funchal.

- Indice de développement humain : 0,843. Rang 41/187.

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : le monastère des Hiéronymites (mosteiro dos Jerónimos) et la tour de Belém (1983) ; le monastère de Batalha (1983) ; le couvent du Christ (1983) à Tomar ; le centre historique d'Évora (1986) ; le monastère d'Alcobaça (1989) ; le paysage culturel de Sintra (1995) ; le centre historique de Porto (1996) ; l'art rupestre préhistorique dans la vallée du Côa et de Siega Verde (1998) ; la région viticole du Haut-Douro (2001) ; le centre historique de Guimarães (2001) ; la ville de garnison frontalière d’Elvas et ses fortifications (2012) ; la vieille université de Coimbra - Alta et Sofia (inscription provisoire en 2013).

Monastère des Hiéronymites, Belém © Karol Kozłowski - Adobe Stock - Monastère des Hiéronymites, Belém

Économie

Sortant de l’immobilisme salazariste pour embrasser la doctrine libérale européenne, le Portugal a fait un bond en avant spectaculaire après son adhésion à l’Union européenne en 1986. Les années 1990, en particulier, ont été marquées par une modernisation rapide du pays sur fond de croissance soutenue – dopée par les investisseurs étrangers, attirés par une main-d’œuvre bon marché.

Parmi les secteurs porteurs, citons l’industrie textile, l’automobile, avec notamment la fabrication de composants pour les voitures, les matériaux de construction, les machines-outils, la pétrochimie, l’industrie du papier, le liège et les vins.

À l’heure de la crise

Aux débuts des années 2000, rattrapage bien entamé, le moteur portugais commence à connaître des ratés. Entre 2002 et 2004, le gouvernement de José Manuel Durão Barroso lance un premier programme drastique d’économies budgétaires. Mais ce n’est rien, encore...
À compter de 2009, le Portugal sombre dans la crise, la croissance passant cette année-là en zone négative. C’est au Premier ministre de centre-droit Pedro Passos Coelho qu’échoit la redoutable tâche de redresser l’économie du pays.

En mai 2011, l’Union européenne et le Fonds monétaire international viennent au secours du pays, au bord de la banqueroute. Ils lui accordent un prêt de 78 milliards d’euros sur 3 ans. Le plan de sauvetage impose, en contrepartie, un retour sous la barre des 3 % de déficit public d’ici à 2015.
En l’espace de quelques mois, les impôts sur le revenu et le patrimoine sont fortement augmentés, les prestations sociales réduites, tout comme les salaires. Le SMIC est gelé à 505 € mensuels. Au total, quelque 70 000 postes dans la fonction publique sont supprimés au cours des 4 années suivantes, tandis que les fonctionnaires voient leur semaine de travail s’allonger de 35 à 40h hebdomadaires. 4 jours fériés sont même supprimés ! L’âge de la retraite à taux plein est repoussé à 66 ans.

Les conséquences ne se font pas attendre : le climat social se détériore à coups de grèves générales, la pauvreté augmente et la consommation intérieure chute. La croissance est plombée par l’austérité. La récession dure 3 ans, de 2011 à 2013, ce qui induit des recettes fiscales en baisse... et empêche la réduction du déficit ! Le chômage explose parallèlement : autour de 9 % en 2009, il atteint plus de 17 % en 2013. Beaucoup de Portugais s’expatrient en Europe, au Brésil, en Angola...

Comment remonter la pente

Petit à petit, néanmoins, les réformes portent leurs fruits. Les privatisations sont conduites efficacement, rapportant presque 2 fois plus que prévu (9 milliards d’euros). Ironie de l’histoire, le principal investisseur se trouve être une ancienne colonie : l’Angola !

En 2014, l’économie portugaise sort de récession et le taux de chômage voit sa courbe s’inverser. L’année suivante, le Portugal rembourse ses dettes au FMI et à l’UE. Fin 2016, la croissance a retrouvé un modeste allant : elle s’établit à 1,4 %. Le marché du travail s’est, lui, nettement amélioré : le chômage est redescendu sous la barre des 10 % de la population active (9,8 %).
En 2018, il passe sous les 8 %. Les méthodes de relance de l’économie par réinjection du pouvoir d’achat, avec augmentation des salaires les plus bas et des retraites mais aussi diminution des impôts, semblent porter leurs fruits.
Sans compter sur le booster économique du tourisme, et de la relance de la consommation locale, avec une main-d’œuvre qualifiée peu chère (SMIC à 557 €) redonnent des couleurs au pays. À tel point que Bruxelles regarde avec surprise ces méthodes loin de l’austérité normalement prônée.

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