Géographie et paysages Patagonie

Paysages en Patagonie

La Patagonie représente plus d’un tiers de la superficie du pays ! Côté cordillère, c’est un spectacle de montagnes aux sommets volcaniques, de glaciers, de grands lacs et de forêts australes aux bois d’araucarias.

On y croise de rares pumas, gatos huiñas et ours, des guanacos et des vigognes, des chinchillas et des visons. La steppe buissonnante du Sud se transforme plus au nord en un tapis d’arbustes xérophiles (adaptés à l’aridité), de cactées et de graminées.

Les côtes patagoniennes abondent d’espèces de mammifères et d’oiseaux marins (voir le détail en introduction du chapitre « La Patagonie ») : colonies de manchots, lions de mer, otaries et éléphants de mer, jeunes phoques crabiers. Dans les eaux subantarctiques, la baleine franche australe, la gigantesque baleine bleue (le plus grand des animaux connus sur terre) et l’orque.

Paléonthologie et ossements de dinosaures

Les amateurs de paléontologie seront heureux d’apprendre que le sol argentin recèle un filon exceptionnel d’ossements de dinosaures qui ont permis aux scientifiques de compléter les chaînons manquants pour expliquer l’évolution de plusieurs espèces de reptiles, tant du côté des petits carnivores ancêtres des tyrannosaures que du côté des gigantesques sauropodes herbivores.
En 2014 a été révélée la découverte, en Patagonie, des restes d’un spécimen herbivore hors du commun : un titanosaure, baptisé le Patagotitan mayorum, le plus grand dinosaure du monde ! Le colosse mesurait 37 m de long, 20 m de hauteur (7 étages) et près de 70 t (soit le poids de 10 éléphants). Patiemment assemblé par une équipe de paléontologues, le squelette est aujourd’hui exposé en vedette au musée d’Histoire naturelle de New York.

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