Argent et budget Parcs nationaux de l'Ouest américain

Argent, banques, change

Monnaie

En 2018, le dollar ($) valait environ 0,85 €. On avait donc environ 1,20 $ pour 1 €.

Argent liquide, et change

- Pour les petites dépenses, le plus simple est d'emporter éventuellement quelques dollars changés en Europe (ça peut dépanner), de régler ses achats soit par carte bancaire, soit en cash, et de retirer sur place du liquide, toujours avec une carte de paiement.
On trouve des distributeurs automatiques de billets partout (appelés ATM pour Automated Teller Machine ou cash machines), jusque dans certaines petites épiceries, halls d'hôtels ou petites boutiques ! Cela dit, évitez de retirer de petites sommes à tout bout de champ, car une commission fixe  (2-3 $) est prélevée à chaque transaction, en plus de celle appliquée par votre banque.

- En dernier ressort, si vous devez quand même changer de l'argent, adressez-vous aux petits bureaux de change en ville. Évitez ceux des aéroports, qui appliquent une commission encore plus élevée et des taux carrément défavorables.

Cartes de paiement

Aux États-Unis, on parle de plastic money, ou plastic tout court. C'est le moyen le plus simple et a priori le plus économique de payer. Les paiements par carte sont acceptés quasi partout, souvent sans montant minimum. Gardez toujours votre passeport (ID en anglais, prononcer « aïdi ») sur vous, il est parfois demandé.
Les cartes les plus répandues sont la MasterCard, la Visa et, bien sûr, l'American Express, qui applique des commissions simples.

Aux USA, une carte de paiement est un outil indispensable, pour ne pas dire obligatoire, ne serait-ce que pour louer une voiture ou réserver une chambre d'hôtel.
Dans certains drugstores ou supermarchés, dès que vous présenterez une carte de paiement, on vous posera systématiquement la question: « Debit or credit ? ». Si vous n'avez pas de compte aux États-Unis, la réponse est « credit ».

Les cartes à pucechip cards ») sont entrées en vigueur aux USA, on entre donc le code pour chaque transaction au lieu de signer comme dans le temps. Et dans de plus en plus de lieux, les additions se font sur iPad, avec facture envoyée par e-mail (insistez si vous voulez un reçu imprimé).

Budget dans les Parcs nationaux de l'Ouest américain

Le coût de la vie dans l’Ouest américain est assez comparable à celui de la France. Cela dit, on peut trouver la vie moins chère sur certains postes, comme le carburant. Mais depuis la baisse de l’euro par rapport au dollar, le contexte économique n’est pas des plus favorable pour nous... Ne vous attendez pas à des vacances bon marché !

Les prix affichés s'entendent toujours SANS LA TAXE, qui varie de 9 à 15,5 % dans l'hôtellerie et de 2,9 à 7,5 % dans les autres secteurs (restauration, magasins... sauf musées), selon les États et le type de produits ou de services.

Ajoutons à cela d’éventuelles taxes locales. Dans les restos, il faudra ajouter la gratuity, c’est-à-dire le pourboire.

Bref, gardez en tête qu’à la caisse ce sera toujours plus cher que le prix marqué sur l’étiquette.

Logement

Nous indiquons les tarifs pour 2 personnes, exception faite des AJ (prix par personne) et des campings (prix par emplacement, valable pour 2 personnes dans les campings privés, pour 6 dans ceux des parcs nationaux ou parcs d’État). Les tarifs sont généralement mentionnés hors taxes, il faut donc toujours ajouter de 9 à 15,5 % selon l’État, le comté et la ville ! Dans les hôtels s’ajoutent parfois encore la taxe de séjour et même le resort fee... une espèce de taxe fourre-tout qui peut vous être imposée par chambre et par nuitée.

Le plus économique est de circuler en voiture et de camper dans les parcs, où les emplacements peuvent accueillir 1 ou 2 voitures et jusqu’à 6 ou 8 personnes. Les prix sont très raisonnables : 12 à 30 $ l’emplacement par jour.

Ceux qui n’ont pas la possibilité de planter la tente pousseront la porte d’une AJ, même si elles deviennent de plus en plus rares. Un lit en dortoir coûte environ 25-40 $ la nuit par personne en saison et une chambre privée double (avec salle de bains partagée) dans les 60 à 90 $.
Dans les motels, compter 80 à 120 $ pour une chambre double en saison, voire jusqu’à 150 $ ; et jusqu’à 200 $ (ou 250 $ !) pour les hôtels...
Important : ceux qui voyagent à plusieurs seront ravis d’apprendre que les chambres à 2 lits peuvent accueillir 4 personnes, et ne sont généralement pas beaucoup plus chères que pour 2.
Les Bed & Breakfast démarrent autour de 80-100 $ la double (en général avec salle de bains partagée à ce prix), mais les plus chic grimpent jusqu'à 200 $ et parfois bien au-delà (la moyenne étant dans les 160-180 $).

Les prix des nuitées varient selon la saison et le confort et parfois le jour (plus cher le week-end et en été). La haute saison débute grosso modo début mai pour s'achever en septembre. En basse saison, les tarifs diminuent de 20 à 50 % et parfois plus.

- Très bon marché : moins de 40 $ (lit pour une personne).
- Bon marché : de 40 à 80 $ (chambre double).
- Prix moyens : de 80 à 120 $ (chambre double).
- Plus chic : de 120 à 180 $ (chambre double).

Le petit déj continental (léger, donc) est de plus en plus souvent inclus dans le prix de la chambre. Si ce n'est pas le cas, compter 10 à 15 $ en sus pour le prendre à l'extérieur.
Dans la plupart des grandes villes, le parking est payant.

Restos

On peut toujours manger pour pas cher aux États-Unis, mais ce « pas cher » rime rarement avec nourriture saine ! Dès lors que vous souhaitez manger un peu plus fin et plus équilibré, les additions grimpent vite, surtout le soir.

C'est pourquoi on essaie généralement d’indiquer les prix du midi (cuisine plus simple et légère) et ceux du dîner (plus travaillé et copieux), qui varient souvent du simple au double. Les fourchettes suivantes correspondent à un simple plat, généralement assez copieux pour pouvoir se passer d’autre chose, sauf dans les restos un peu chic où les quantités sont plus légères. On peut aussi partager sans problème voire ne commander qu’une entrée et se contenter d’eau du robinet.
Ne pas oublier d’ajouter la taxe (5 à 10 %) et le pourboire : donc 25-30 % en plus...

- Bon marché : moins de 12 $.
- Prix moyens : 12-20 $.
- Chic : 20-35 $.

Taxes et pourboires

Taxes

Les prix affichés s'entendent HORS TAXE(S). Celle-ci est ajoutée par les commerçants, restaurateurs et hôteliers au moment de payer et varie selon l'État, la ville et le type d'achat. Dans les hôtels, dans l'Ouest, elle oscille entre 9,5 et 15,5 % ; pour tout ce qui est restos, vêtements, voitures de location..., elle varie entre 2,9 et 7,5 %, sans compter d’éventuelles surtaxes locales qui peuvent s’ajouter.
Seuls les produits alimentaires et la pharmacie n’y sont pas soumis.

Pourboires (tip ou gratuity)

Dans les restos, les serveurs ayant un salaire fixe ridicule, l’essentiel de leur revenu vient des pourboires. Voilà tout le génie du capitalisme : laisser aux clients, selon leur degré de satisfaction, le soin de payer le salaire des serveurs ! L’avantage, c’est qu’il est plutôt rare d’être mal servi.
Bref, le
tip est une institution à laquelle VOUS NE DEVEZ PAS DÉROGER
(sauf dans les fast-foods, cafétérias et endroits en self-service). Si vous êtes ric-rac côté finances, fréquenter ces lieux est un bon moyen de limiter la casse. Au resto, un oubli du tip vous fera passer pour un plouc total et un radin notoire !
La tradition est de laisser 15, 18 ou 20 %
(15 % étant le minimum du minimum !), calculé sur le prix hors taxes. Les Américains, d’un naturel généreux, donnent facilement 20 à 25 %. Bref, gardez donc en tête qu’avec la taxe de vente plus le pourboire, vous voilà à 25-30 % de plus que le prix affiché...

Si vous payez par carte, n'oubliez pas de remplir la case Gratuity qui figure sur la facturette ou de bien la barrer clairement si vous choisissez de laisser un pourboire en liquide. Attention à ce que votre 1 ne soit pas pris pour un 7.
Dans les bars, le barman s'attend à ce que vous lui laissiez un petit quelque chose, par exemple 1 $ par bière.
Dans les taxis, il est coutume de laisser 15 à 20 % en plus de la somme au compteur. Là, gare aux jurons d'un chauffeur mécontent ; il ne se gênera pas pour vous faire remarquer vertement votre oubli.
Enfin, prévoir des billets de 1 ou 5 $ pour tous les petits boulots de service où le pourboire est attendu.

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