Carte d'identité Népal

- Nom officiel : République démocratique fédérale du Népal.
- Capitale : Kathmandu.
- Superficie : 147 180 km².
- Point culminant : le mont Everest (8 850 m).
- Population : 29 000 000 habitants (estimation 2016).
- Densité : 203 hab./km².
- Religions : hindouisme (81 %), bouddhisme (11 %), islam (4 %), autres (4 %).
- Indice de développement humain (espérance de vie, éducation, niveau de vie) : 0,55. Rang mondial : 144 sur 188.
- Monnaie : roupie népalaise.
- Langues : népali (officielle), maithili, bhojpuri (dialectes hindis), newari, etc.
- Chef de l'État : Mme Bidhya Devi Bhandari (depuis 2015).
- Revenu mensuel moyen : 9 000 Rps (75 €).

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : la vallée de Kathmandu (1979, étendu en 2006, soit Durbar Square à Kathmandu, Patan et Bhaktapur, les stûpas bouddhistes de Swayambunath et Bodhnath, ainsi que les temples hindous de Pashupatinath et Changu Narayan), le parc national de Chitwan (1984), le parc national de Sagarmatha (Everest ; 1979), sans oublier Lumbini, lieu de naissance du Bouddha (1997).

Économie

Un quart de la population népalaise vit en-dessous du seuil de pauvreté, et le Népal figure dans le peloton de tête des 10 pays les plus pauvres de la planète. Sa forte croissance démographique, associée à un faible développement économique, contribue au plafonnement sinon à la dégradation du niveau de vie d'une grande partie de sa population. Tout comme l'inflation (autour de 8 %). Nombreux sont les jeunes Népalais qui émigrent, pour remédier à un chômage massif.

Les séismes de 2015 ont aggravé cette tendance. Le coût de la reconstruction s’élèverait à 7 milliards de dollars, soit 30 % du PIB. Il faut reconstruire les bâtiments, semer les champs dans des campagnes dévastées, attirer les touristes...
Au cours de la conférence de Kathmandu en juin 2015, des aides de la communauté internationale promettaient d’atteindre plus de la moitié de ce montant. En tête des contributions étrangères à la fois pour l’aide humanitaire de première urgence et pour le développement : l’Inde, la Chine, mais aussi le Japon et le Royaume-Uni.
Le Népal est plus que jamais dépendant de l’étranger pour assurer sa survie.

Reste les problèmes de gouvernance népalaise et la garantie que cet argent sera utilisé au mieux selon les priorités définies par le gouvernement et les associations.

Une économie dépendante de l’Inde et de la Chine

Plus de la moitié du commerce extérieur népalais reste dépendante de l’Inde. Les deux pays sont liés par un traité de Paix et d’Amitié signé en 1950 et encore en vigueur. Mais la nouvelle Constitution népalaise, élaborée en 2015, n’est pas du goût de l’Inde, qui a aussitôt imposé la même année un blocus sur le carburant en guise de représailles...

Du coup, c’est avec la Chine que les échanges ont considérablement progressé dans les domaines de l’hydroélectricité, l’industrie, la santé, les infrastructures routières.
Le tourisme en provenance de Chine devrait prochainement connaître une forte croissance avec le projet de construction d’un aéroport international à Pokhara, accessible aux gros porteurs.

Les ressources naturelles

Le Népal possède des ressources naturelles en minerai, mais leur exploitation demeure non rentable eu égard au relief. Les seules ressources énergétiques consistent en fuel importé d’Inde, bois de chauffage, et bouse séchée.
De nouveaux projets hydroélectriques sont en cours, mais le risque sismique de la zone fait courir un risque élevé pour la construction de grands barrages.
Car le Népal a le privilège d’être un pays réservoir d’eau : il détient 0,3 % des réserves mondiales. On mesure mieux les rivalités indiennes et chinoises pour l’eau et son potentiel en énergie hydraulique.

L'agriculture

L'agriculture compte pour un tiers dans le PIB, mais occupe plus des deux tiers de la population. Cependant, vu le relief, les terres cultivées ne représentent guère plus de 17 % de la surface du sol. Il s'agit majoritairement d'une agriculture de subsistance.
Les paysans doivent souvent se « louer » à de grands propriétaires. Le système est proche d’un système féodal, marqué par la grande propriété.

L'absence d'une politique agricole suivie et efficace, les glissements de terrain, la pression démographique, l'usure des sols, puis l'insurrection maoïste, qui a porté un rude coup à l'agriculture, font que le Népal dépend désormais de l'aide alimentaire internationale. De nombreuses zones du pays connaissent encore la famine. D'autant que la mousson peut sévèrement compromettre les récoltes. 

Les autres secteurs

Le Népal compte trois grands secteurs industriels : l'agroalimentaire (sucre, cigarettes, savon), les matériaux de construction (briqueteries) et de reconstruction suite aux séismes, et l'industrie textile. La quasi-totalité des produits semi-manufacturés ou manufacturés vient du voisin indien et de plus en plus du voisin chinois. Du coup, la balance commerciale népalaise reste déficitaire.

L'un des problèmes majeurs du pays sans débouché sur la mer, ce qui permet à l'Inde de brandir la menace du blocus.

Les devises envoyées par les Népalais émigrés représentent 32 % du PIB.

Avec 750 000 visiteurs par an en 2016, le tourisme représente une source de revenus essentielle pour le pays, directement par l’apport de devises, mais aussi indirectement en entraînant l’essor de la construction et de l’emploi dans l’hôtellerie.
Après l’insurrection maoïste, qui a un temps divisé par deux le nombre de touristes, ces derniers avaient retrouvé le chemin de Kathmandu.
Les séismes ont affecté le secteur mais, dès l’année suivante, les Chinois et les Indiens ont permis de revenir à un nombre d’arrivées quasi équivalent à la période d’avant le tremblement de terre.

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