Transports et déplacements Madagascar

Distances

À Madagascar, la route est un voyage dans le voyage. Les distances sont importantes entre les villes et l’état du réseau routier n’est pas extraordinaire. Sur les quelque 30 000 km de routes du pays, moins de 20 % sont goudronnés ! Et encore, sont-ils souvent constellés de nids de poules... Le reste se partage entre des grandes pistes pleines d’ornières et de petites pistes complètement cabossées. Ces dernières sont souvent impraticables en saison des pluies (de novembre à avril).

Dans tous les cas, les nationales ne permettent que rarement d’atteindre une moyenne de 50 km/h ; elle tourne davantage autour de 30 km/h.

Bref, les distances s’évaluent en temps de trajet et non en kilomètres.

Taxi-brousse, mode d'emploi

De tous les modes de transport de l’île, le taxi-brousse est le plus typique, le moins cher et, donc, le plus populaire... mais aussi le plus aléatoire et dangereux vu l’état des véhicules et la manière de conduire des chauffeurs. C’est le seul moyen de déplacement pour la majorité des Malgaches qui ne peuvent se payer ni voiture ni voyage en avion. Les taxis-brousse sillonnent l’essentiel du pays, en tout cas sur les liaisons rentables. Certains vont jusqu’au fin fond de la brousse mais, là, les départs sont rares.

On s’étonne de voir certains véhicules rouler encore... Les pannes, petites ou grosses, sont fréquentes (euphémisme !), mais l’ingéniosité des chauffeurs en matière de mécanique leur permet de mener leurs véhicules jusqu’à leur dernier souffle. Toujours bondé et parfois surchargé à en dépasser l’entendement, le taxi-brousse reste un excellent moyen de côtoyer de (très) près la population locale...

Les différents types de taxi-brousse

Sous le terme général de « taxi-brousse », on désigne tout véhicule de transport en commun reliant un lieu à un autre. Les plus courants, notamment pour les longues distances, sont des minibus asiatiques aux places théoriquement limitées (3 personnes par banquette).
Toutefois, pour les trajets intra-régionaux, même longs et nocturnes, il est autorisé 1 personne supplémentaire par banquette... Et beaucoup plus si le chauffeur paye le bakchich escompté aux contrôles de police ! Dès qu’on sort des sentiers battus, les 404 bâchées, 504 breaks, bus Tata, voire des 4x4 – camions Mercedes ou tout véhicule à 4 roues – se substituent aux vans habituels. Dans ces cas-là, il n’est pas rare de s’y retrouver entassés à plus de 20, sans compter les bagages ! À éviter si possible ou à réserver pour les petits et courts trajets.

Heureusement il existe désormais des compagnies de taxis-brousse 1re classe pour certains trajets au départ de Tana (Tamatave, Majunga, Morondava, Fianarantsoa, etc.). Climatisation, sièges confortables, wifi à bord, petit déjeuner... Pour les longs trajets, cela vaut le coup de payer plus cher avec ces compagnies quand on peut se l’offrir, croyez-nous !

Réservation et choix des places

Il important, pour les longs trajets de réserver sa place en passant la veille au stationnement des taxis-brousse.

Pour plus de confort, il est toujours possible d'acheter 2 places pour être moins serré, mais il faudra ensuite réussir à faire respecter ce choix.

La sécurité

Soyez toujours vigilant sur les conditions de sécurité : chauffeur ivre ou mort de fatigue, manière de rouler, véhicule en décrépitude, surcharge... Des accidents se produisent régulièrement, notamment sur la RN 7 (Tana-Tuléar) et la RN 2 (Tana-Tamatave). Prudence, donc.
Depuis quelques années, surtout au sud de l’île, des bandes armées arrêtent les taxis-brousse pour les détrousser la nuit ! Ça ne rigole pas. C’est pour cela que, sur certains axes, les taxis-brousse voyagent en convoi, accompagnés de gardes armés la nuit. Mieux vaut dans tous les cas voyager de jour.

Les « horaires » et tarifs

Le trafic obéit à de vraies logiques d'exploitation. Les taxis n'arrivent théoriquement jamais à destination de nuit, ce qui détermine leur heure de départ. Cela dit, hormis sur les longues distances, on ne peut pas vraiment parler d'horaires : les véhicules ne partent généralement que lorsqu'ils sont pleins, souvent 1h ou 2h après l’heure annoncée... Chaque ligne ayant ses règles et ses contraintes, le mieux est de se renseigner auprès des autres usagers.

Les prix sont parfois affichés, fixes pour chaque type de voiture, pour toutes les places, et ils ne se marchandent pas.

Avion

La compagnie Tsaradia filiale d’Air Madagascar, possède un réseau intérieur qui permet de pallier les difficultés ou l’absence de liaison routière dans certaines régions.

Elle dessert une dizaine de localités. Le maillage du réseau oblige la plupart du temps à repasser par Tana et à y dormir une nuit entre 2 vols. Problème supplémentaire : horaires et plans de vol changent fréquemment, et ce jusqu’à la dernière minute (surtout en saison des pluies). Les retards (souvent conséquents) sont la règle ! À moins que votre avion ne parte en avance, ce qui arrive aussi... Il est indispensable de vérifier par téléphone l’horaire de votre vol la veille au soir. Par sécurité, il est absolument indispensable de prévoir une nuit à Tananarive avant votre vol international retour.

Enfin, faire vos réservations au plus tôt si vous partez en haute saison (vacances scolaires), car certains vols sont complets plusieurs mois à l’avance. Ne jamais hésiter à s’inscrire sur une liste d’attente (voire plusieurs).

- Face au monopole de Tsaradia, la compagnie Madagasikara Airways a fait son apparition. Ses fréquences de vols et la liste des villes desservies restent encore balbutiantes, mais la compagnie fait l’unanimité pour la qualité de ses services à bord et pour ses prix, plus avantageux que ceux de la concurrence.

Location de véhicules

Vous trouverez dans toutes les grandes villes touristiques et des agences proposant la location de voitures. La plupart du temps, celles-ci vous seront proposées avec un chauffeur-guide. Les hôtels peuvent également faire jouer un réseau souvent un peu moins cher mais sans assurance. Les berlines sont abordables, mais un 4x4 s’avère souvent nécessaire sur les pistes, et là les prix sont assez élevés.

Vous pourrez également trouver à louer des voitures sans chauffeur, mais il est indispensable d’être déjà rompu à la conduite à Madagascar.

Ne JAMAIS rouler de nuit.

Les loueurs demandent toujours de fournir une carte bancaire pour régler la location de voitures et bloquer une somme en guise de caution. Mais attention, il existe une différence entre une carte de débit et une carte de crédit et il arrive que certaines agences refusent votre location de voitures en cas de paiement par carte de débit. Certains loueurs les acceptent, mais ils vous demanderont alors de souscrire une assurance complémentaire souvent très chère en compensation. Il faut donc avoir une carte de crédit. Donc, vérifiez bien si une mention « CREDIT » (débit différé) ou « DEBIT » (débit immédiat) est inscrite sur votre carte bancaire, sinon renseignez-vous auprès de votre banque (avant votre départ).

Taxis-ville, taxis-be et taxis spéciaux

- Les taxis-ville sont très nombreux dans la majorité des grandes villes. Ils n’ont jamais de compteur et le tarif doit être fixé en montant, mais les chauffeurs sont rarement malhonnêtes. Selon les villes, les taxis peuvent être individuels (prix du taxi pour une course) ou collectifs.

- Vous pourrez parfois avoir besoin de taxis spéciaux : il s'agit d'un taxi-ville que vous louerez, pour vous seul, à l'heure ou à la journée. Utile pour explorer une ville ou ses environs. Les tarifs varient un peu selon les régions et l’état des routes, mais tournent en général autour de 120 000-150 000 Ar la journée.

- Les taxis-be sont des véhicules de transport en commun, de type minibus, qui relient un quartier à un autre. Il est souvent très difficile de les utiliser si l'on ne connaît pas les lignes. En revanche, c'est très bon marché.

Tuk-tuks

Introduits à Madagascar depuis une petite dizaine d’années, ils tendent à gagner du terrain dans nombre de grandes et moins grandes villes. Consommant très peu d’essence, ils permettent de réaliser des courses à prix peu élevés, quasi moitié moins chères qu’avec les taxis classiques. Comme pour ces derniers, les tuk-tuks peuvent être, selon les villes, individuels ou collectifs, et on peut louer les services d’un tuk-tuk à l’heure ou à la journée.

Train

- La ligne Fianarantsoa-Manakara quant à elle (train FCE ou Fianarantsoa-côte est) est à nouveau sur les rails depuis quelques années. Mais ce trajet est aussi superbe qu’éprouvant et aléatoire. On y découvre des paysages hallucinants, escarpés, forestiers et spectaculaires.

Compter 70 000 Ar en 1re classe.

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