Culture et traditions Languedoc-Roussillon

Architecture

La région fut l'un des grands creusets de l'art roman. Il y a les cathédrales fortifiées, comme à Béziers, énormes et massives comme des paquebots mais qui renferment un univers de trésors raffinés ; et les abbayes démarquées de l’architecture romaine, comme Saint-Gilles dans le Gard, dotée d’un arc de triomphe et de frises de théâtre antique.

À lui seul, le Roussillon compte 220 édifices romans, 750 retables baroques et des centaines de Vierge romanes. Les églises, magnifiques, dressent de gros clochers carrés à toits plats et, dans leur obscurité douce aux relents d’encens, on voit des saints blêmes aux joues rosâtres se convulser dans les souffrances.
À l’ombre du Canigó, montagne sacrée où se dresse la plus belle de ses abbayes, Saint-Martin, vous trouverez des cloîtres extraordinaires avec des colonnes en torsades et des chapiteaux ornés de bêtes horribles ou de fleurs maléfiques (Elne, Saint-Michel-de-Cuxa, Serrabone).

Et puis, outre l’architecture romane des églises, n’oublions pas que la frontière entre France et Espagne a longtemps fluctué pour se stabiliser lors du traité des Pyrénées, sous Louis XIV. Il en résulte une pléiade de fortifications, qui espagnoles (Salses en tête), qui françaises. Dans des lieux improbables et superbes (Villefranche-de-Conflent, Prats-de-Mollo...).

Langues régionales

Descendue tout droit du bas latin, la langue d'oc appartient à l'ensemble des langues romanes et voit le jour dès le IXe siècle. Au cours de l'histoire, la latinisation s'est opérée peu à peu. En Gaule, elle se heurta aux tribus germaniques, qui imposèrent leur parler dans toute la moitié nord. C'est ainsi que la version gauloise du latin populaire a évolué en dialectes répartis grossièrement en « dialectes du Nord » et « dialectes du Sud ».
Le nom de ces 2 groupes de dialectes fut donné en fonction de la manière dont les gens prononçaient « oui » ! Or, il s'avéra que dans le Nord le mot latin hoc ille, signifiant « c'est ça », avait tourné en o-il et donna la langue d'oïl, et en oc pour le Sud, pour donner la langue d'oc.

L'oc-citan désigne donc l'ensemble des parlers de langue d'oc (parlers du Nord : limousin, auvergnat..., et parlers méridionaux : languedocien, provençal...).
On estime qu'à l'heure actuelle l'occitan est compris par un tiers des habitants du Languedoc, soit environ un million et demi de personnes.

On parle aujourd'hui, en Languedoc-Roussillon, 3 langues : le français, l'occitan et, dans une moindre mesure, le catalan. Ces langues sont parlées mais aussi enseignées (les écoles occitanes accueillent 10 % de la population scolarisée). Elles constituent des véhicules de communication remarquables : sur les ondes radio chante encore l'occitan, tout comme à la télévision.

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